Los babuínos son capaces de leer

U

no de los factores que nos diferencia a los humanos del resto de los simios superiores es nuestra capacidad para el lenguaje. Especialmente la lectura, algo de lo que se pensaba que solo eramos capaces los seres humanos. Pero un artículo publicado recientemente en Science demuestra que esto no es cierto: los babuínos (Papio papio) pueden aprender a leer.

Para llegar a esta conclusión, los científicos diseñaron un experimento en varias fases. En la primera, se enseñaba a los babuínos a reconocer ciertas palabras. Para ello, se ponían unas pantallas que mostraban cuatro letras y dos símbolos, uno positivo y otro negativo. Si las cuatro letras formaban una palabra, los simios debían pulsar el símbolo positivo, y si no la formaban, el negativo. Cuando acertaban, se abría una trampilla y podían recoger la comida.

[Relacionado: Las nuevas tecnologías mejoran la vida de los orangutanes]

La segunda fase comenzaba cuando los monos ya dominaban el sistema para conseguir su comida. A partir de ese momento, en la pantalla aparecían conjuntos de letras nuevos, que no habían aparecido nunca antes. Y los babuínos eran capaces de decidir correctamente si era una palabra con sentido o un conjunto de letras en el 75% de los casos.

Entre los resultados interesantes del experimento, los científicos ha encontrado que los babuínos reconocen letras que suelen ir unidas para formar una palabra. Aunque los investigadores son franceses, todo el experimento se ha realizado en inglés, según han explicado porque es el idioma "oficial" de la ciencia. Y en inglés, si aparecen las letras SH juntas, es muy probable que se trate de una palabra con sentido, mientras que con FK ocurre justo lo contrario.

Quedaría por explicar un matiz importante. Si queremos ser precisos, los babuínos de lo que son capaces en realidad es de reconocer palabras. Es decir, saben si una palabra está bien escrita, pero no su significado. A esta habilidad se la conoce como "procesamiento ortográfico", y es el primer paso que damos cuando aprendemos a leer. Una vez dominamos esta habilidad, asociamos un sonido y un significado a cada conjunto de letras. Y esta capacidad todavía no ha sido comprobada en ningún otro ser vivo.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente