El pangolín, una “alcachofa andante” amenazada por su carne

Las autoridades ambientales de Filipinas han descubierto un cargamento ilegal de carne y escamas de pangolín, una especie protegida en estas islas. El envío se había camuflado como carne de cabra congelada y su destino era China, donde la carne de pangolín se emplea tanto en la elaboración de platos como en medicina tradicional, además de utilizar sus escamas en artesanía.

El pangolín es una especie de mamífero que recuerda mucho al oso hormiguero, tanto por su largo hocico como por su alimentación, que se basa principalmente en hormigas y termitas. Otro animal con el que se pueden encontrar similitudes es con el armadillo, ya que ambos cuentan con duras escamas para protegerse. En algunos lugares se conoce cariñosamente a estos animales como "alcachofas andantes".

El cargamento se detectó en el aeropuerto de Puerto Princesa, en la isla de Palawan. Ésta es la única zona de Filipinas en la que el pangolín vive de manera natural, por lo que las autoridades sospechan que la red de contrabando opera en la isla. Junto con los restos de este mamífero se encontraron 90 kg. de conchas de una especie de tortuga también protegida.

Los responsables aún no han sido detenidos, aunque el Departamento de Fauna Salvaje de Palawan espera conseguirlo en los próximos días. Los contrabandistas se enfrentarían a seis años de cárcel por cada ejemplar cazado ilegalmente, al tratarse de una especie que cuenta con un estatus de protección especial. Por la cantidad de carne apresada se estima que hayan acabado con entre 80 y 100 individuos.

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