Apuntes de Naturaleza

Darwin, el gourmet que comía un animal de cada especie

Charles Darwin en 1880, por Elliott & Fry [Public domain] (Wikimedia …En los últimos días se está hablando mucho de una vieja historia, tal vez no muy conocida pero en absoluto novedosa, sobre los gustos culinarios de Charles Darwin. Resulta que al padre de la Teoría de la Evolución por Selección Natural le gustaba comer toda clase de animales.

Esta historia tiene una parte de biografía y otra parte apócrifa. Según lo que se sabe, Darwin perteneció en su juventud al Gourmet Club, una sociedad gastronómica que tenía por objetivo cocinar y ofrecer a sus miembros al menos un ejemplar de cada animal que existiese, o en sus palabras "degustar todos y cada uno de los pájaros y bestias que han sido conocidos por el paladar humano". Fue miembro de dicho club hasta que en una ocasión el "manjar" que le ofrecieron le produjo una muy difícil digestión. Se trataba de un búho real.

Aunque dejó de pertenecer a dicho club, Darwin fue famoso por guisar y comer todas y cada una de las especies que descubrió a lo largo de su vida. Y realizaba esta tarea con gran pasión, como atestigua el caso del Ñandú de Darwin (Rhea darwinii), que persiguió durante mucho tiempo, y cuyos huesos envió al Museo Británico de Historia Natural una vez terminó de comer. Tampoco se salvan en esta historia los galápagos de Darwin, que fueron capturados para ser usados como comida durante el viaje del Beagle, durante el cual terminó de dar forma a su teoría.

Ñandú de Darwin, por Charles Darwin. De su libro "Zoology of the Voyage of H.M.S. Beagle, …Lo que debe evitarse es juzgar a Charles Darwin por este hecho, y menos aún desde nuestra perspectiva. Estos hechos hay que verlos en su contexto histórico. En aquella época, pertenecer a un club gastronómico era una señal de estatus, ya que eran muy selectivos a la hora de escoger a sus miembros. A esto hay que sumarle que nada se conocía sobre la conservación de la naturaleza, un problema del que se empezó a ser consciente muy a finales del siglo XIX.

Y la parte apócrifa de la historia nos puede dar otra explicación. Todo lo siguiente lo explicó en su momento JBS Haldane, uno de los más conocidos discípulos de Darwin, y lo hizo con la intención de aportar algo más que engrandeciese la figura de su mentor. Según Haldane, los gustos gastronómicos de Charles Darwin eran conocidos en su época, y su intención al degustar cada nueva especie descubierta era de carácter científico. Pensaba que, al igual que se podía establecer un linaje por métodos visuales utilizando la anatomía comparada, lo mismo podría hacerse con otros sentidos. Es decir, trató de establecer de quién podían haber evolucionado algunas especies de ave por su canto, reptiles por su tacto... y todos los animales, por su sabor.

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