Apuntes de Naturaleza
  • Consiguen regenerar un corazón después de un infarto, en ratones

    El estudio explica tanto por qué las células cardiacas no se regeneran, y cómo conseguir que lo haga

    Células cardiacas (cardiomiocitos) en división celular.<br /><br />Imagen cortesía de Weizmann Institute of ScienceUna de las principales causas de muerte en humanos es el fallo cardiaco. Y por eso también es un tema muy investigado. Lo que busca la ciencia es un método que permita recuperarse al corazón después de sufrir un infarto. Y según un estudio reciente, lo han conseguido. De momento, en ratones.

    Pero, ¿qué es lo que le pasa al corazón durante el infarto? A nivel celular, la cosa tiene su miga. Primero ocurre un fallo cardiaco, es decir, algo falla y el tejido, las células del corazón, se mueren. Así se forman “cicatrices”, ya que en adultos estas células no se recuperan.

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    Y es después de esto cuando llegan los infartos. Al tener parte del tejido cardiaco inservible, el corazón no puede funcionar correctamente. Empiezan los problemas, y si la cicatriz es muy extensa, el fallo es completo.

    Los corazones sólo se recuperan durante los primeros momentos de vida. En ratones, que es el animal que se ha estudiado en este caso,

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  • En chimpancés, las hembras utilizan más a menudo y mejor las herramientas que los machos

    El estudio demuestra que las hembras utilizan “armas”, herramientas para ayudarse a cazar, de manera más consiste y eficiente que los machos

    Esta imagen es del &quot;Reino de los simios&quot; de NATGEO WILDEsta imagen es del "Reino de los simios" de NATGEO WILD
    En muchas ocasiones, se estudia el comportamiento de los animales para ver si podemos aprender algo sobre nosotros mismos. Sobre los humanos como especie. Por eso los primates resultan tan interesantes. Y más que ninguno, los chimpancés. Principalmente porque son capaces de hacer cosas que ningún otro animal hace, y que los acercan a los humanos. Como, por ejemplo, utilizar herramientas para cazar. Pero de un modo muy particular, como si fuesen armas.

    En un estudio reciente se explica cómo son capaces de usar armas. Pero no sólo eso, los científicos también consiguen demostrar que las hembras utilizan más, y mejor, estas armas que los machos. Sólo esto ya sería interesante, pero es que además la publicación explica algo más.

    Este caso es único. Y lo es porque se trata de la única población animal – a parte de los humanos – que emplea herramientas para la caza de manera constante. Es decir, coger un arma para conseguir comida no es algo excepcional para los chimpancés de Fongoli, en

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  • Una expedición consigue grabar un curioso animal marino

    Este ejemplar de sorprendente aspecto pertenece al grupo de las medusas

    Imagen cortes&iacute;a de Nautilus LiveImagen cortesía de Nautilus Live
    La naturaleza nunca deja de darnos sorpresas. Ni siquiera a los especialistas, como los que forman la expedición Nautilus Live. Porque incluso a ellos les resultó curioso e inesperado encontrarse con un animal como el que detectaron. Un sifonóforo, animal del grupo de las medusas, con un aspecto sacado de películas de ciencia ficción y un color muy particular.

    Pero lo más llamativo de este animal no es el color, que ya es bastante. Bueno, también es cierto que “animal” no es un término muy exacto. En realidad es una colonia formada por distintos individuos, que se agregan para llevar una vida en común.

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    Cada individuo es un zooide, un animal completo e independiente. Es decir, pueden tener vida libre. Pero cuando se agregan, algunos de ellos se especializan en una función concreta, bien sea alimentación o respiración. O incluso reproducción, si todos los zooides son clones de uno original.

    Así que

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  • El remedio contra la calvicie podría estar más cerca, y ser muy doloroso

    Consiguen recuperar y fortalecer el pelo de ciertas zonas de ratones, con una técnica que consiste en arrancar de raíz cientos de pelos

    Fotografía del experimento para la recuperación de pelo.<br />Imagen cortesía de Cheng-Ming Chuong, primer firmante del artículo.Puede que la calvicie no esté al mismo nivel que otros problemas a los que se enfrentan la ciencia y la medicina. Pero eso no significa que no se merezca su atención. Especialmente si se pueden encontrar técnicas que ayuden a regenerar el pelo perdido, tal y como se explica en un artículo reciente.

    No sólo eso, si no que este estudio ayuda a entender cómo responde nuestro cuerpo a agresiones. Datos que se pueden extrapolar a otros órganos y tejidos, que al estar mucho más escondidos no resultan tan sencillos de investigar.

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    De acuerdo, pero ¿en qué consiste esta técnica, y para qué sirve? Lo que han hecho los investigadores ha sido atacar al cuerpo, provocarle una respuesta, y conseguir que él mismo solucione el problema inicial. Vayamos por partes.

    La idea detrás de este estudio es lo que se conoce como “sensación de quorum”. Este concepto resulta bastante complicado de definir. Sería algo similar a que el cuerpo recibe

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  • Las plantas también son fumadoras pasivas

    Los vegetales pueden absorber nicotina tanto del aire como del suelo, acumulando este tóxico en sus tejidos

    Menta piperita - en inglés pippermint -, una de las especies empleadas en el estudio.Menta piperita - en inglés pippermint -, una de las especies empleadas en el estudio.
    Si a cualquiera nos ofrecen una infusión con un toque extra de nicotina, o las especies de la comida, no nos resultaría demasiado apetecible. Pero la realidad es que muchas lo tienen, tal y como se explica en un artículo reciente. Y esa nicotina está ahí porque las plantas también son “fumadoras pasivas”. O porque lo absorben por las raíces, desde un suelo contaminado.

    En muchos casos, y este es uno de ellos, conviene explicar de dónde han sacado los investigadores la idea para su estudio. Cómo han llegado a preguntarse cuánta nicotina tienen ciertas plantas que se utilizan para comida, y de dónde la sacan.

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    La nicotina es un alcaloide natural, una sustancia que algunas plantas generan en sus tejidos. Y lo hacen para protegerse de los insectos. Es decir, es un insecticida natural. Y como ocurre muchas veces, esto ha servido de inspiración para crear plaguicidas artificiales con los que tratar los cultivos.

    O

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  • ¿Qué ocurre cuando soltamos a nuestras mascotas en la naturaleza?

    "Liberando" a las mascotas de sus acuarios estamos poniendo en peligro los ecosistemas y la fauna local

    Imagen de una mascota exótica, asilvestrada y que ha crecido de tamaño después de ser liberada por sus dueños.<br /><br />Crédito: <span class=credit>Murdoch University's Freshwater Fish Group & Fish Health Unit</span>
    Todos le cogemos cariño a nuestras mascotas. Por eso en ocasiones nos sentimos culpables de tenerlos encerrados, y pensamos que los podríamos liberar. Que vivan libres y felices. El problema, bastante bien conocido pero que se vuelve a explicar en un artículo reciente, es que con esa acción vamos a crear un problema enorme.

    Esto funciona especialmente con los peces de acuario o de pecera. Los tenemos en “pequeñas jaulas de cristal”, y pensamos que llevándolos a un río o un lago, ellos estarán mejor. Y que un animal tan pequeño, mucho daño no puede hacer.

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    Pero se nos olvida un detalle. Las especies que se usan como mascotas suelen ser tremendamente plásticas en cuanto a su tamaño. Mientras los tenemos en una pecera, mantienen un tamaño proporcional a su hábitat. Es decir, pequeño.

    Al llegar a los lagos, crecen en tamaño. También de manera proporcional a su hábitat. Y, como es evidente, su apetito crece de la misma manera.

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  • Peces que cambian de sexo con la temperatura

    Ciertas poblaciones de peces adaptan la proporción de sexos – cuántos machos y hembras hay – en función de la temperatura de su hábitat

    La especie estudiada, <i>Acanthochromis polyacanthus.<br /><br /></i>Image courtesy of University of Technology, Sydney
    Hay muchos factores que ayudan a asegurar la supervivencia de una población de determinada especie. Y algunos no son tan obvios. Por ejemplo, la proporción de sexos – cuántos machos y cuántas hembras hay – tiene una influencia muy alta. Con esto se pueden dar situaciones muy curiosas.

    Una de ellas se explica en un artículo reciente. Los investigadores estudiaban una especie de pez, en la que la determinación del sexo depende de la temperatura. Es decir, en función de a cuántos grados se incube un huevo, el individuo será macho o hembra.

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    El problema es que la temperatura del océano está subiendo. Y por lo tanto, nacen más ejemplares del sexo que aparece con temperaturas elevadas. En el caso concreto de la especie estudiada, los machos. Eso no es bueno, y de hecho es peor que la situación contraria. El crecimiento de la población, o su mantenimiento, depende mucho más de las hembras que de los machos.

    Así que todo

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  • No todo está en los genes

    Un estudio reciente demuestra que la manera en la que se empaqueta el ADN también influye en qué características se heredan

    Modelo de empaquetado del ADN en forma de cromosomas, donde se ve la importancia de las histonas.<br /><br />Crédito: Darryl Leja, NHGRIPor primera vez un equipo de investigación ha conseguido demostrar una idea que ha acompañado a la genética desde sus inicios. No todas las características que heredamos dependen del ADN, también de qué genes “están encendidos o apagados”. Y eso también se hereda, que es lo novedoso del artículo.

    Muchas cuestiones en torno a la genética resultan más complicadas de lo que deberían ser por culpa de la terminología que se usa. Así que vamos a intentar aclarar unos pocos conceptos, siempre con la idea de que nadie tiene la última palabra.

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    Existe una diferencia importante entre gen y secuencia de ADN, a pesar de que muchas veces se utilizan como sinónimos. Un gen es una característica biológica – el ejemplo típico sería el color de los ojos – y una secuencia la forma que toma la molécula de ADN, las bases que contiene. Todos los genes están formados por secuencias, pero no todas las secuencias son genes.

    Sólo son genes las

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  • Salvando al lagarto “Pinocho”

    Esta especie de reptil, en la que una larga nariz juega un papel importante en sus relaciones sociales, se está recuperando después de años considerada extinta

    ¿Cómo llamas a un reptil con la nariz muy grande? Fácil, le pones de nombre común “lagarto Pinocho”. Un nombre más técnico sería anolis cornudo de Ecuador (Anolis proboscis). Este pequeño lagarto se consideraba extinto hasta 2005, cuando se localizaron algunos ejemplares. Y desde entonces se está realizando un estudio para asegurar su supervivencia.

    Pero claro, lo primero que hace falta saber es para qué sirve su curioso apéndice nasal. Una característica tan marcada, y tan única, debe servir para algo. Las sospechas son las habituales en estos casos: o bien sirve para realizar combates rituales entre los machos – que son los únicos con nariz “de Pinocho” – o bien sirve para atraer a las hembras.

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    En ambos casos los científicos tienen claro que, de un modo u otro, esta larga nariz tiene su origen en la selección sexual. Pero como es habitual, tener algo muy claro en ciencias no

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  • ¿Cómo cruza el mar una gallina?

    Algunas gallinas domésticas están escapando de sus granjas y llegan a islas de Hawaii, donde se cruzan con gallinas salvajes

    Fotografía de uno de los híbridos de gallina bankiva y doméstica, tomada en la isla de Kauai.<br />Crédito: Dominic Wright
    ¿Cómo llega una gallina a convertirse en una especie invasora? Esta pregunta es mucho más compleja de lo que puede parecer. Sobre todo si tenemos en cuenta el lugar que están invadiendo, la isla de Kauai en el archipiélago de Hawaii. Y es lo que se pretende responder en un artículo reciente.

    La situación es realmente compleja. Las gallinas llegaron a Hawaii con los polinesios, hace miles de años. Y desde entonces se han naturalizado, integrándose en los ecosistemas hasta tal punto que hoy en día son parte fundamental del funcionamiento del medio natural en estas islas.

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    Pero no se trata de las gallinas domésticas, si no de las gallinas bankivas (Gallus gallus). Fue esta especie la que se domesticó para dar las variedades que hoy en día se crían por todo el mundo. En estas islas viven en estado de libertad.

    Y también viven libres gallinas de cría, de variedades “comerciales” creadas a partir de cruces dirigidos. Aunque en

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