'Bilan Media': periodismo hecho por mujeres para mujeres en Somalia

Equipadas con teléfonos móviles, trípodes al hombro y computadoras portátiles, un grupo de mujeres en Somalia recorre el país en busca de historias que pretenden crear conciencia y romper el silencio sobre temas tabú y que las afectan de forma directa. Son seis mujeres las que conforman el primer medio de comunicación que, además, les brinda un espacio seguro para trabajar y elegir lo que informan, en un país altamente conservador y con una fuerte discriminación hacia las periodistas.

En el idioma somalí, "Bilan" significa "brillante y claro". Es el nombre que se escogió para el primer medio de comunicación de este país con enfoque de género y conformado exclusivamente por mujeres.

Se trata de un proyecto dirigido por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y en el que se producen historias para varios formatos como la televisión, la radio y portales en línea. El equipo está integrado por seis personas que vienen de distintas partes del país africano: la editora general y cinco periodistas que no sobrepasan los 29 años y que cuentan con experiencia en medios de comunicación locales.

'Bilan Media' tiene un enfoque y una misión en particular: desafiar las normas patriarcales mediante la producción de noticias y reportajes que se centran en las mujeres, lo que resulta único en Somalia, altamente conservadora y predominantemente musulmana.

Esto incluye historias locales y temas a los que no está acostumbrada la audiencia somalí, como los distintos tipos de violencia de género y que a menudo son considerados demasiado delicados en la transmisión pública.

Por ejemplo los delitos sexuales, un flagelo que va en aumento en un país que no ha aprobado su primer proyecto de ley que criminalice estos actos. Sin embargo, sus integrantes consideran que tener un equipo exclusivamente femenino ha sido una ventaja al poder sacar a la luz temas que todavía son un tabú y de los cuales las mujeres no se atreven a hablar con hombres.

De acuerdo con el PNUD, estas seis periodistas cuentan también con un programa de formación y tutorías con importantes nombres del periodismo entre quienes se encuentran prominentes figuras de cadenas como la británica 'BBC', o la catarí 'Al Jazeera'.

'Bilan Media' opera desde las oficinas de 'Dalsan', una importante cadena local de radio y televisión con sede en Mogadiscio, la capital. Y, según su página web, sus contenidos también se distribuyen de forma internacional a través de medios como 'The Guardian', la 'BBC' y el diario 'El País' de España.

Ellas escriben los guiones, hacen entrevistas, editan videos y presentan el programa. Para recoger el material noticioso, solo les basta un teléfono móvil, un trípode, una libreta de apuntes o computadora.

Un ambiente hostil para las periodistas

Pero además de romper el silencio sobre la violencia de género en Somalia, 'Bilan Media' también sienta un precedente en la forma que las mujeres se abren camino el periodismo, ya que, además de brindarles un lugar seguro para trabajar, cuentan con total independencia para elegir lo que informan y cómo lo hacen.

Según su editora en jefe, "durante mucho tiempo las mujeres periodistas somalíes" han sido "tratadas como ciudadanas de segunda clase y los medios locales han ignorado las historias y voces de la población".

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo recogió testimonios de periodistas que han sido acosadas, que se les niegan oportunidades de formación y ascensos o se ignora su autoridad cuando alcanzan puestos de alto rango.

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