Biden elogia la decisión de Arabia Saudita de acabar con el veto a Israel abriendo su espacio aéreo

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© Gemunu Amarasinghe, AP

Arabia Saudí anunció en la mañana del viernes, hora local, que eliminaba las restricciones a "todos los transportistas" que utilizan su espacio aéreo, un aparente gesto de apertura hacia Israel antes de la llegada del presidente estadounidense Joe Biden para su visita en el marco de su gira por Medio Oriente.

Fue el último movimiento conciliador de Riad en relación con el Estado judío, que se ha negado a reconocer a pesar de los intensos esfuerzos de los israelíes por establecer vínculos con los países árabes.

Biden se apresuró a elogiar la medida. Un comunicado de la Casa Blanca publicado el jueves decía que Biden "acoge con satisfacción y elogia la histórica decisión" de Arabia Saudita de levantar las restricciones a todos los transportistas que utilizan su espacio aéreo.

"Esta decisión es el resultado de la diplomacia persistente y de principios del Presidente con Arabia Saudita durante muchos meses, que ha culminado con su visita de hoy", dijo en el comunicado el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan.

La autoridad de aviación civil saudí anunció "la decisión de abrir el espacio aéreo del Reino a todas las compañías aéreas que cumplan los requisitos de la autoridad para sobrevolar", dijo en un comunicado en Twitter.

La decisión se tomó "para complementar los esfuerzos del Reino destinados a consolidar su posición como centro mundial que conecta tres continentes".

Antes de la llegada de Biden a Israel el miércoles, Washington había insinuado que más naciones árabes podrían dar pasos para proseguir las relaciones con Israel, lo que estimuló las especulaciones sobre si Riad alteraría su posición, mantenida desde hace tiempo, de no establecer lazos bilaterales oficiales hasta que se resuelva el conflicto con los palestinos.

El reino saudita no mostró ninguna oposición cuando su aliado regional, los Emiratos Árabes Unidos, establecieron lazos diplomáticos con Israel en 2020, seguidos por Bahréin y Marruecos en virtud de los Acuerdos de Abraham negociados por Estados Unidos.

Sin embargo, los analistas han subrayado que es probable que cualquier avance inmediato sea gradual y que Riad probablemente no acepte establecer vínculos formales, ni durante la visita de Biden ni mientras el rey Salman, de 86 años, siga reinando.

Biden viajará a la ciudad saudí de Jeddah, en la costa del Mar Rojo, el viernes por la tarde, a pesar de su promesa anterior de tratar al reino como un "paria" por el asesinato y desmembramiento del periodista saudí Jamal Khashoggi en 2018.

Viajará directamente desde el Estado judío a Arabia Saudita, convirtiéndose en el primer presidente estadounidense que vuela desde allí a una nación árabe que no lo reconoce.

En 2017, su predecesor, Donald Trump, hizo el viaje a la inversa.

Cambio de paradigma

Poco después de que se anunciaran los Acuerdos de Abraham en 2020, Arabia Saudita permitió el paso de un avión israelí de camino a Abu Dhabi y anunció que los vuelos de Emiratos Árabes Unidos a "todos los países" podrían sobrevolar el reino saudita.

El anuncio de este viernes levanta efectivamente las restricciones de sobrevuelo a los aviones que viajan hacia y desde Israel.

Israel ha estado presionando para obtener los derechos de sobrevuelo con el fin de acortar los enlaces con destinos en Asia.

Las autoridades israelíes también quieren que los peregrinos musulmanes de Israel puedan viajar directamente a Arabia Saudita.

En la actualidad están obligados a hacer costosas escalas en terceros países.

Ha habido "un cambio importante en el pensamiento saudí" en relación con Israel bajo el gobernante de facto, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, con quien se espera que Biden se reúna el viernes, dijo Dan Shapiro, exembajador de Washington en Israel.

El príncipe Mohammed "y hasta cierto punto el propio rey han indicado que ven la normalización con Israel como algo positivo", dijo Shapiro, en el 'Atlantic Council'.

"Apoyaron los Acuerdos de Abraham. Su propia normalización puede llevar tiempo y puede desarrollarse por fases, pero parece casi inevitable que se produzca", subrayó.

*Con AFP; adaptado de su versión original en inglés

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