Benzema-Muriel, la clave de los cuartos está en los arietes

Anthony LUCAS, Patxi VRIGNON-ETXEZAHARRETA
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Karim Benzema vuelve a lo más alto tras una lesión, mientras Luis Muriel pasó de suplente a imprescindible en Bérgamo: el duelo de delanteros se anuncia crucial el martes en la vuelta de octavos de la Champions entre el Real Madrid y el Atalanta.

En Madrid, Benzema parece haber vuelto en plena forma. Tras haber superado una lesión en el aductor izquierdo que le hizo perderse tres partidos en febrero, el francés sigue siendo la referencia atacante del Real Madrid.

Tras su bonito gol en el derbi contra el Atlético de Madrid a principios de marzo (1-1), Benzema marcó un doblete el sábado contra el Elche en LaLiga para lograr una victoria 2-1.

Luis Muriel también está en racha, mucho más titular tras haber desempeñado mucho tiempo el papel de comodín de lujo. Con su nueva joya, el viernes contra La Spezia (3-1), el internacional colombiano marcó su 19º noveno tanto de la temporada, igualando su marca de toda la temporada pasada.

"Voy a cumplir pronto 30 años (en abril), he madurado y eso me permite trabajar mejor. Antes sólo quería divertirme", explica, respecto a sus progresos.

- ¿Complementario o indispensable? -

Con su técnica y su velocidad, Muriel es el complemento ideal del potente Duván Zapata y del creador Josip Ilicic, tan talentoso como irregular en la delantera italiana. También se ha convertido en un gran asistente con nueve pases de gol, sus récord en una temporada.

"Muriel es extraordinario, pero no sólo por los goles y las asistencias. Ha dado un gran salto en términos de calidad, tanto desde el punto de vista mental, como físico y de regularidad", lo elogió recientemente Gian Piero Gasperini.

Enfrente, el doblete de Benzema no ha suscitado ningún elogio por parte de 'Zizou' tras el partido... ya que desde la salida de Cristiano Ronaldo en 2018, el Real se ha acostumbrado a encomendarse a 'KB9'.

"No soy ningún salvador. Somos un equipo", dijo Benzema el lunes en rueda de prensa.

"Ahora tengo el físico para jugar libre. A veces me quedo delante para esperar los centros, a veces bajo al centro del campo para construir. Depende. Pero cada vez que entro es para ayudar al equipo", añadió.

Benzema es, de largo, el mejor goleador del Real Madrid (20 tantos y 5 asistencias esta temporada), seguido por Casemiro con... 6 dianas.

Incluso sin Eden Hazard, de nuevo baja para el martes, y sin apoyo, aparte de los jóvenes Rodrygo, Vinicius y Asensio, Benzema sigue siendo el seguro de Zidane: cuando Benzema está, el Real Madrid va mejor.

- La Champions y ellos -

En la Champions, que disputó con el Sevilla (2017-2018) sin dejar una gran marca, y después con el Atalanta (las dos últimas temporadas), Muriel sigue siendo un novato: 20 apariciones, de ellas ocho como titular, con tres goles.

No obstante, esta temporada marcó el gol tal vez más importante de la temporada europea de la 'Dea', contra el Ajax (1-0) en diciembre, dando el pase a octavos.

En la ida contra el Real Madrid, Muriel tuvo una ocasión (41), pero no logró zafarse de Raphael Varane.

Para Benzema, ausente en la ida en Italia por lesión, su última aparición europea se saldó con un doblete decisivo contra el Borussia Monchengladbach para lograr el pase a octavos y la primera plaza del grupo (2-0).

Y la Champions sigue siendo la competición donde más brilla Benzema. La ha ganado cuatro veces desde 2014 y acumula 125 partidos continentales.

Y con los cuatro goles añadidos esta temporada, 'KB9' sigue siendo más que nunca el mejor goleador francés de la historia de la Champions (69 goles), a sólo tres dianas del tercer cajón del podio que ocupa Robert Lewandowski.

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