Los bebés nacidos de embriones congelados por FIV tienen más riesgo de padecer cáncer, según estudio

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Los bebés nacidos de embriones congelados por FIV tienen más riesgo de padecer cáncer, según estudio

Los niños nacidos mediante el uso de embriones congelados pueden tener un mayor riesgo de padecer cáncer que los nacidos por otros métodos, según sugiere un amplio estudio nórdico.

Aunque el número absoluto de niños con cáncer fue bajo, los investigadores afirman que sus resultados deberían impulsar a las clínicas de fertilidad a alejarse del enfoque de "congelar todo" hasta que se sepa más sobre cómo la congelación y descongelación de embriones puede afectar a la salud de las futuras generaciones.

Se calcula que, en la actualidad, casi uno de cada 12 niños en Europa nace tras tratamientos de fertilidad, incluida la fecundación in vitro (FIV).

Este tipo de tecnología de reproducción asistida (TRA) permite crear embriones a partir de un óvulo humano y un espermatozoide en un laboratorio y, tan sólo tres días después, transferirlos al útero de la paciente.

Pero, cada vez con más frecuencia, los embriones de la FIV se congelan durante unos meses -o años- antes de descongelarlos e implantarlos para el embarazo.

Para su estudio, publicado en la revista de acceso libre PLOS Medicine, los investigadores de la Universidad de Gotemburgo (Suecia) analizaron los datos médicos de casi 8 millones de niños de Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia.

De ellos, más de 170.000 nacieron tras el uso de TRA, incluidos 22.630 nacidos tras la transferencia de embriones congelados-descongelados.

La investigación descubrió que los niños nacidos tras la transferencia de embriones congelados y descongelados tenían un riesgo de cáncer entre 1,6 y 1,7 veces mayor que los nacidos tras la transferencia de embriones frescos y los nacidos sin ayuda de ningún tratamiento de fertilidad.

En cifras absolutas, siguen siendo muy pocos: sólo alrededor de 2 de cada 1.000 niños nacidos después de una transferencia de embriones congelados tendrían cáncer, frente a menos de 1,5 de cada 1.000 niños en las otras dos categorías.

"De hecho, este aumento es bastante modesto. Y eso es bastante tranquilizador para los padres: La mayoría de los niños son sanos", dijo a Euronews Next Christina Bergh, profesora de obstetricia y ginecología de la Universidad de Gotemburgo y coautora del estudio.

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Los niños nacidos tras la transferencia de embriones congelados y descongelados tenían un riesgo de cáncer entre 1,6 y 1,7 veces mayor - Canva

¿Por qué es importante?

No obstante, el equipo afirma que los resultados son dignos de mención, ya que el número de niños nacidos mediante transferencia de embriones congelados y descongelados está aumentando y, en muchos países, supera ya el número de niños nacidos tras transferencias de embriones frescos.

Investigaciones anteriores sugieren que los bebés nacidos tras transferencias de embriones congelados también tienen un mayor riesgo de macrosomía -o peso al nacer superior a 4 kg-, lo que a su vez se ha asociado a un mayor riesgo de cáncer infantil.

Sin embargo, los estudios sobre cualquier relación directa entre la práctica de congelar embriones y el riesgo de cáncer infantil han arrojado resultados contradictorios.

Los investigadores afirman que esto podría deberse, en parte, al tamaño limitado de tales estudios -ya que son pocos los niños que realmente desarrollan cáncer-, así como a las diferencias en las prácticas de registro del cáncer entre los países.

Afirman que el principal punto fuerte de su nuevo estudio es el gran tamaño de la muestra, que analiza poblaciones nacidas durante un periodo de hasta tres décadas en cuatro países nórdicos conocidos por sus registros sanitarios de alta calidad.

Sin embargo, los autores advierten que su nuevo estudio no puede relacionar definitivamente las transferencias de embriones congelados con un mayor riesgo de cáncer en la infancia. Señalan que los datos son observacionales y que no pueden excluirse otros factores como la genética, la salud de los padres antes de la concepción y el estilo de vida.

Leucemia y tumores cerebrales

El equipo comparó el riesgo de cáncer entre los niños nacidos tras una TRA y una concepción espontánea, entre los niños nacidos tras una transferencia de embriones congelados y una transferencia de embriones frescos, y entre los niños nacidos tras una transferencia de embriones congelados y una concepción espontánea.

Se tuvieron en cuenta posibles variables, como la fase del embrión, la edad materna, el orden de nacimiento, el sexo, el peso al nacer y si los bebés eran únicos o múltiples.

Cada tipo de cáncer infantil tiene su propio perfil de factores de riesgo, pero se cree que muchos cánceres infantiles derivan de accidentes embrionarios y se originan en el útero.

Su análisis demostró que los niños nacidos tras la transferencia de embriones congelados-descongelados tenían un mayor riesgo de padecer cáncer que los nacidos tras la transferencia de embriones frescos y los nacidos sin la ayuda de las TRA.

Sin embargo, cuando se analizó como un solo grupo (incluyendo a los nacidos tras la transferencia congelada-descongelada y la transferencia de embriones frescos), el uso de cualquier tipo de TRA no mostró un mayor riesgo de cáncer.

Los tipos de cáncer más comunes encontrados en este estudio fueron la leucemia y los tumores del sistema nervioso central.

"Se desconoce la razón de un posible mayor riesgo de cáncer en los niños nacidos tras la FET [transferencia de embriones congelados-descongelados]", dice el estudio.

"Cada tipo de cáncer infantil tiene su propio perfil de factores de riesgo, pero se cree que muchos cánceres infantiles derivan de accidentes embrionarios y se originan en el útero".

Los investigadores subrayan que sus resultados deben interpretarse con cautela, ya que, aunque el estudio era amplio, el número de niños nacidos tras la transferencia de embriones congelados-descongelados que posteriormente desarrollaron cáncer fue bajo (48 casos), lo que podría limitar la fuerza estadística del análisis.

Aun así, los resultados pueden suscitar preocupación por la transferencia de embriones congelados, y el equipo afirma que es necesario investigar en el futuro para confirmar la posible relación entre el procedimiento y el mayor riesgo de cáncer, así como los mecanismos biológicos que puedan subyacer a dicho riesgo.

¿Qué puede causar un mayor riesgo de cáncer en los "criobebés"?

Hay tres hipótesis, dijo Bergh a Euronews Next.

Podría ser que el procedimiento de congelación en sí tenga un impacto en el riesgo de cáncer.

Podría ser un factor endometrial; algo relacionado con el hecho de que el revestimiento del útero de las mujeres que reciben un embrión congelado suele estar mucho menos estimulado por los tratamientos de fertilidad que las que reciben una transferencia de embriones frescos.

En efecto, las mujeres a las que se les transfiere un embrión pocos días después de la extracción de óvulos y la FIV suelen recibir un régimen hormonal de varias semanas de duración para aumentar el número de óvulos que pueden producir y maximizar las posibilidades de que al menos uno sea fecundado.

O podría tener que ver con el hecho de que los embriones que sobreviven al proceso de congelación y descongelación son los más aptos para sobrevivir y "tienen más factores de crecimiento", lo que también podría explicar un mayor peso al nacer, dijo Bergh.

"Podría haber una conexión con las hormonas y los factores de crecimiento que causan el sobrecrecimiento", dijo. "Porque el cáncer es una especie de crecimiento excesivo de ciertas células, así que hay algunas similitudes entre el cáncer y el crecimiento excesivo".

La doctora dijo que los hallazgos no deberían alarmar a los padres, pero sí deberían hacer reflexionar a las clínicas de fertilidad que prefieren la "comodidad" de las transferencias de embriones congelados, ya que éstas pueden programarse fuera de los fines de semana y las vacaciones.

En Estados Unidos, la tasa de transferencias de embriones congelados se ha duplicado desde 2015 y ahora representa más de tres cuartas partes de todas las transferencias de embriones, señala el estudio.

"Nuestro mensaje es que hay que congelar (embriones) por razones médicas, no por otras razones", dijo Bergh. Los casos en los que las pacientes están hiperestimuladas después de un procedimiento de FIV son una razón válida para retrasar una transferencia, dijo.

"Nuestro estudio demuestra que parece haber un mayor riesgo de cáncer en los criobebés, pero no en los bebés procedentes de transferencias de embriones frescos. Y hay que tener un poco más de cuidado con los enfoques de congelación".