Balón de Oro 2021: Lionel Messi gana por séptima vez, Alexia Putellas logra un premio inédito

El argentino recibió el premio al mejor jugador de 2021, que entrega la revista France Football, por segunda edición consecutiva, tras la anulación del premio en 2020. Relegó a Robert Lewandowski, que debió conformarse con el galardón al mejor delantero. Entre las mujeres, Putellas se convirtió en la primera española en quedarse con el trofeo, luego de una gran temporada con FC Barcelona.

Lionel Messi y Alexia Putellas fueron los mejores jugadores de 2021, según la revista France Football. El argentino y la española fueron los elegidos de los jurados para alzarse con los Balones de Oro masculino y femenino.

La elección del premio entre los hombres estuvo a cargo de 180 periodistas internacionales, mientras que para el trofeo femenino votaron 50 especialistas en la disciplina.

Para Messi, es la séptima vez que obtiene el galardón, el segundo de manera consecutiva tras el logrado en 2019, teniendo en cuenta que la gala no se celebró en 2020.

Mientras que Putellas se convirtió en la primera española en alzar el premio -que tuvo apenas su tercera edición femenina- y le entregó un Balón de Oro a su país luego de 61 años, tras el conseguido por Luis Suárez en 1960.

Messi desplaza a Lewandowski y se afirma como el máximo ganador del Balón de Oro

En las vitrinas de Lionel Messi siempre parece haber lugar para más trofeos. Era un secreto a voces que el argentino partía como favorito para llevarse el Balón de Oro y esa condición se ratificó en la ceremonia, celebrada en el Teatro del Châtelet de París.

Tantas veces impulsado por su rendimiento a nivel clubes con el FC Barcelona, esta vez fue determinante en la elección su desempeño con la Selección Argentina: la obtención de la Copa América 2021, su primer título de mayores con la 'Albiceleste' lo catapultó a ser condecorado por France Football por séptima vez. Claro que no se debe soslayar la Copa del Rey lograda con el club 'culé' y el haber acabado como máximo goleador de La Liga en España.

"Este año pudo darse, el sueño que buscaba desde hace años, que se me escapaba y al fin llegó. Este premio es por eso, por lo que hicimos en la Copa América y quiero compartirlo con ellos", reconoció Messi tras recibir el premio de manos de su amigo, el uruguayo Luis Suárez.

Detrás quedó el polaco Robert Lewandowski, de brillante rendimiento con Bayern Múnich, quien debió conformarse con el premio al mejor delantero del año, una categoría estrenada este año. La pandemia lo privó de un casi seguro Balón de Oro en 2020 y, esta vez, se vio relegado por el gran año de Messi, quien le dedicó unas palabras: "Es un honor pelear contigo. El año pasado todo el mundo estaba de acuerdo que eras el ganador, France Football debería darte tu Balón como lo mereciste y espero que te lo lleven a tu casa, eras justo ganador".

Aún con poca incidencia en las consideraciones para el premio, Paris Saint-Germain, actual club de Messi, también celebra el primer Balón de Oro para un jugador de esa institución, mientras que la liga francesa no contaba con el mejor del año desde 1991, cuando el galo Jean-Pierre Papin, del Olympique de Marsella, resultó vencedor.

Con 7 balones de oro, Messi estira en dos la diferencia sobre el segundo mayor ganador del premio, el portugués Cristiano Ronaldo, quien quedó fuera del podio por primera vez desde 2010. De hecho, ni siquiera estuvo en el Top-5: el ítalo-brasileño Jorginho (3º, Chelsea) y los franceses Karim Benzema (4º, Real Madrid) y N'Golo Kanté (5º, Chelsea) lo superaron en la elección.

Alexia Putellas le da el segundo Balón de Oro a España

En la categoría femenina, que tuvo su tercera edición del Balón de Oro, Alexia Putellas se erigió como vencedora indiscutida tras una temporada de ensueño como el FC Barcelona. Releva a la estadounidense Megan Rapinoe, ganadora en 2019, mientras que la noruega Ada Hegerberg se llevó el trofeo inaugural en 2018.

Ganadora de la liga, la Copa de la Reina y la Champions League con el club 'culé' y autora de 33 goles y 19 asistencias esta temporada, la joven de 27 años se convirtió en la primera española en llevarse el galardón, sumándole a su país el segundo Balón de Oro tras la condecoración de Luis Suárez en 1960 (Alfredo Di Stéfano, argentino que representó a España, también lo obtuvo en 1957 y 1959).

La nacida en Mollet del Vallès vivió una ceremonia muy especial porque recordó particularmente a su padre, fallecido en 2012 y un apoyo fundamental en sus inicios como futbolista. "Por quien hago todo, espero que estés muy orgulloso de tu hija allí donde estés, esto es tuyo, papá", dedicó, al borde de las lágrimas.

También tuvo palabras para su familia y para sus compañeras. "Este es un premio individual pero es un éxito colectivo", remarcó. FC Barcelona -que entre hombres y mujeres suma nueve ganadores del Balón de Oro- tuvo a otras dos jugadoras en el Top-10: Jennifer Hermoso (2ª) y Lieke Martens (5ª).

Tras la gala, Putellas aprovechó para reivindicar la importancia del fútbol femenino y reclamar por mejores condiciones para las mujeres: "Quiero que este premio sea un antes y un después. El Barça es un ejemplo de que ha habido un proyecto, una inversión, un éxito. No hay excusa para que todo el mundo tenga el derecho a poder soñar con ser futbolista y hacerlo con condiciones dignas para ser profesional".

Pedri, Donnarumma y Chelsea, otros premiados

La ceremonia en el Teatro del Chatêlet fue comandada por el exfutbolista marfileño Didier Drogba y la periodista franco-británica Sandy Heribert, mientras que, en un cruce de disciplinas, los pilotos de Fórmula 1, el español Fernando Alonso y el francés Esteban Ocon, fueron los encargados de ingresar los trofeos al escenario.

Entre los ganadores de la noche sobresalió Pedro González López, más conocido como Pedri, quien se quedó con el Trofeo Kopa, que reconoce al mejor jugador Sub-21 de la temporada. El joven de 19 años del FC Barcelona relegó al inglés Jude Bellingham y al alemán Jamal Musiala.

También tuvo su reconocimiento como mejor arquero del año el italiano Gianluigi Donnarumma, quien se desempeñó en AC Milan hasta mitad de año, antes de pasar al PSG. Su gran rendimiento con el campeón Italia en la Eurocopa -en la que ganó el premio al mejor jugador del torneo- le permitió llevarse el Trofeo Lev Yashin, por delante del senegalés Édouard Mendy, de brillante desempeño en Chelsea.

Pero para paliar la frustración de no haber conseguido premios individuales, Chelsea fue condecorado como mejor club del año, otro de los galardones que se estrenaron en la ceremonia de este año. Actuales líderes de la Premier League, los 'Blues' se llevaron la última Champions League.

Con EFE