Avanza proyecto ferroviario en Emiratos para conectar los países del Golfo

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En el desierto de Abu Dabi, Ibrahim al Hammadi inspecciona los vagones listos para circular en la primera red ferroviaria parcialmente terminada de Emiratos Árabes Unidos. El joven de 23 años es el primer maquinista emiratí de este país del Golfo.

Conocidos por sus proyectos faraónicos, desde la torre más alta del mundo hasta las islas artificiales en forma de palmera, los Emiratos, compuestos por siete principados, entre ellos Abu Dabi y Dubai, no disponían hasta hace poco de una red de ferrocarril.

A bordo de los vagones, Ibrahim al Hammadi realiza una última verificación técnica de sistemas y luego arranca. "Estaba intrigado cuando vi el tren funcionar", afirma.

"Era algo nuevo, y me llevó tiempo aprender a conducirlo", cuenta a la AFP.

Etihad Rail se extenderá sobre una vía férrea de 1.200 km que unirá todos los emiratos, desde Ghweifat (al oeste de Abu Dabi) hasta Fujairah, en la costa este.

El objetivo final del proyecto es formar parte de una red ferroviaria más amplia que conecte los seis países árabes del Golfo: Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Catar, Kuwait, Baréin y Omán.

El ferrocarril, que actualmente se extiende a lo largo de 264 km, por el momento sólo funciona en el emirato de Abu Dabi y transporta vagones de mercancías.

El proyecto, cuyo costo es de varios miles de millones de dólares, dista mucho de estar terminado. Su construcción se vio obstaculizada durante mucho tiempo por la rivalidad entre los emiratos.

"Ha habido cierta vacilación por parte del gobierno federal a la hora de gastar dinero en proyectos de integración económica nacional, así como las habituales cuestiones relativas a la soberanía de los emiratos", explica a la AFP Karen Young, investigadora del Middle East Institute.

- Integración comercial y económica -

Este proyecto se inscribe en el marco de las ambiciones anunciadas de una "integración comercial y económica" por el Consejo de Cooperación del Golfo (GCC) que reúne a estos Estados, explica Karen Young.

"Esta integración tropezó con una serie de obstáculos", señala, citando en particular la instauración, en junio de 2017, de un embargo contra Catar por parte de Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Baréin y Egipto.

Estos Estados, que le reprochaban apoyar a los islamistas y financiar medios de comunicación demasiado críticos, finalmente aceptaron sellar una reconciliación solemne en enero con Catar, después de más de tres años de revuelta.

Al mando de su locomotora, Ibrahim al Hammadi recorre el primer tramo del Etihad Rail.

Con vías férreas a través de las montañas entre el emirato de Dubai y el de Fujairah, el proyecto debería incluir trenes de pasajeros que circulen a una velocidad de hasta 200 km/h.

Para la primera fase del proyecto, Etihad Rail dispone de siete locomotoras que pueden arrastrar hasta 110 vagones cada una. Los trenes constituirán una alternativa a la vasta red de autopistas de los Emiratos, donde los habitantes son aficionados a los 4x4.

En la sala de control de Abu Dabi, Maitha al Remeithi, la primera mujer controladora de tren, vigila decenas de pantallas. Su pasión por algo "único, excitante y nuevo" la empujó hacia este proyecto de ferrocarril que "se desarrolla cada día", precisa a la AFP la joven de 30 años.

Etihad Rail afirma que un viaje completo en tren de mercancías puede sustituir a unos 300 camiones y reducir las emisiones de CO2 entre 70 y 80%.

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