Atractivo y polémico, arranca un nuevo Rally Dakar en las dunas de Arabia Saudita

© Franck Fife / AFP

El Rally Dakar celebrará a partir del sábado sus 45 años de existencia sobre las dunas de Arabia Saudita, con bólidos innovadores y retros y con un fondo marcado por los riesgos de seguridad y las críticas políticas a Riad.

El 26 de diciembre de 1978, Thierry Sabine dio la primera salida desde Trocadero, en París, a 182 vehículos en dirección a la capital de Senegal. Este 31 de diciembre, una de las pruebas de resistencia más dura, saldrá desde las orillas del mar Rojo en Arabia Saudita.

Después de 29 años en África y de 11 en Sudamérica para escapar a la amenaza terrorista, el rally-raid antes conocido como 'París-Dakar' tiene lugar desde 2020 en un tercer continente.

Signo de que, a pesar del paso del tiempo, esta prueba sigue teniendo un atractivo sin igual, con 170 participantes compitiendo por primera vez junto a pilotos y copilotos veteranos, con al menos diez ediciones de Dakar en sus contadores.

Quince días y 8.549 km de competición para atravesar el escenario saudita de oeste a este, con más de 800 pilotos y copilotos en motos, automóviles, quads, camiones y vehículos ligeros.

"El Dakar Arabia Saudita 2023", como lo llama el príncipe Khalid bin Sultan Al-Faisal, presidente de la Federación Saudita de Automovilismo, es "la competición más importante y la más exigente del mundo en el deporte automóvil", una competición que "refleja nuestras ambiciones y forma parte de la transformación del viaje del reino".

Pero esta competición sigue en el punto de mira de muchos.

Sombras en el horizonte

El final será una especial en el este el 15 de enero, bordeando el mar, recordando a la otrora tradicional llegada al lago Rosa en Dakar, "un guiño a la historia", según el director del Dakar David Castera.


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