AT&T reduciría deuda con venta en Puerto Rico e Islas Vírgenes

John J. Edwards III

(Bloomberg) -- AT&T Inc. acordó vender sus operaciones en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos a Liberty Latin America Ltd. por US$1.950 millones en efectivo, con lo que avanza un paso hacia la reducción de su carga de deuda.

El gigante de las telecomunicaciones y los medios con sede en Dallas ha intentado fortalecer su balance general desde que asumió Time Warner Inc. el año pasado por US$85.000 millones. AT&T analizó la posible venta de las operaciones puertorriqueñas durante el verano, aunque en ese momento esperaba recaudar hasta US$3.000 millones con la venta, dijo a Bloomberg News una persona familiarizada con el asunto.

“Esta transacción es el resultado de la revisión estratégica de nuestros activos y balance para identificar oportunidades de monetización”, indicó en un comunicado John Stephens, director financiero de la firma.

AT&T está bajo la presión de la empresa accionista activista Elliott Management Corp., que el mes pasado comenzó a insistir en desinversiones de algunos activos y otros cambios administrativos. La compañía ya había vendido su participación en el servicio de streaming Hulu y sus oficinas de Nueva York en su intento por reducir la deuda.

En total, incluido el acuerdo del miércoles, AT&T informó que este año ha vendido US$11.000 millones en activos, con lo que supera su objetivo de entre US$6.000 millones y US$8.000 millones.

Para Liberty Latin America, parte del imperio global de John Malone, pionero de la industria del cable en EE.UU., el acuerdo impulsa las ambiciones de expansión regional. La compañía con sede en Denver opera en más de 20 países de América Latina y el Caribe.

AT&T indicó que planea recomprar acciones en el cuarto trimestre, junto con realizar nuevos recortes de deuda.

Wall Street Journal informó sobre la próxima venta más temprano el miércoles.

Nota Original:AT&T Looks to Cut Debt With Puerto Rico, Virgin Islands Sale

--Con la colaboración de Scott Moritz.

Para contactar al editor responsable de la traducción de esta nota: Carlos Manuel Rodriguez, carlosmr@bloomberg.net

Reportero en la nota original: John J. Edwards III en Boston, jedwardsiii1@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Nick Turner, nturner7@bloomberg.net, John J. Edwards III, Cécile Daurat

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