El asesinato de un líder nazi que dividió a la República Checa

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El asesinato de un líder nazi que dividió a la República Checa

Hoy hace ochenta años, en la mañana del 27 de mayo de 1942, Reinhard Heydrich atravesaba Praga en un Mercedes descapotable.

Adjunto de Heinrich Himmler y principal arquitecto del Holocausto, considerado por algunos como posible sucesor de Adolf Hitler, Heydrich era también el Reichsprotektor en funciones del Protectorado de Bohemia y Moravia, como se conocía entonces a las tierras checas controladas por los nazis.

Cuando el Mercedes de Heydrich pasaba por el distrito de Libeň, dos paracaidistas entrenados por los británicos salieron a la carretera.

Jozef Gabčík, un eslovaco, disparó contra el coche, pero su arma se atascó. Su compañero, Jan Kubiš, un checo, lanzó una granada. Explotó bajo el coche, hiriendo a Heydrich. Los paracaidistas escaparon. Heydrich fue trasladado al hospital, pero una semana después murió a causa de sus heridas.

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Reinhard Heydrich, en el centro, llamado 'el protector del Reich en Bohemia y Moravia', en una visita a París el 19 de junio de 1942 - AP Photo

Hitler llamó por teléfono desde Praga y ordenó la ejecución de 10.000 checos como represalia. Los asesinos, Gabčík y Kubiš, fueron finalmente descubiertos en la iglesia de San Cirilo y San Metodio de Praga. Gabčík se suicidó. Kubiš fue asesinado.

El 10 de junio, creyendo erróneamente que los lugareños formaban parte de la conspiración, los nazis masacraron a unas 340 personas en el pueblo de Lidice, no muy lejos de Praga. Mataron a todos los habitantes varones de entre 14 y 84 años y quemaron toda la localidad. Días después, hicieron lo mismo en el pueblo de Ležáky.

El asesinato de uno de los nazis de mayor rango, bautizado como Operación Antropoide, forma hoy parte de la conciencia nacional checa.

"Se percibe como un acto heroico y, junto con otras hazañas del movimiento de resistencia, es una fuente de orgullo nacional", dijo Filip Kostelka, profesor del Instituto Universitario Europeo. "Ayuda a eclipsar el recuerdo de la humillación nacional por el sometimiento pasivo checo a la ocupación nazi".

Con motivo del 80 aniversario de este suceso, el Museo Nacional de Praga inicia una nueva exposición titulada "¡Nikdy se nevzdáme!" (Nunca nos rendiremos): el último grito de los paracaidistas antes de su muerte. En otro lugar de la capital, se ha inaugurado un monumento a Jindřiška Nováková, una niña de 14 años que ayudó a esconder a Gabčík y Kubiš tras su ataque a Heydrich.

Cómo se vio el asesinato bajo el KSČ

El incidente no siempre ha sido recordado siempre tan favorablemente. En 1948, tras un breve periodo de democracia de posguerra, el Partido Comunista de Checoslovaquia (el KSČ) dio un golpe de estado contra sus socios con los que compartía el poder.

Pero el nuevo régimen tuvo un problema con la lentitud en su participación en el asesinato de Heydrich. La operación fue ideada por la inteligencia británica y el gobierno checoslovaco en el exilio en Londres, dirigido por el ex presidente Edvard Beneš. La mayoría de los miembros del nuevo régimen comunista se encontraban en Moscú durante la guerra y no participaron en el asesinato.

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Edvard Beneš, ex presidente de Checoslovaquia, en su despacho, en Londres, el 20 de julio de 1939 - AP Photo

Por eso los historiadores afirman que, después de 1948, el régimen de la KSČ no quería celebrar en exceso una misión orquestada por los políticos checoslovacos no comunistas en Londres, y que estaba dirigida por colegas a los que acababan de destituir.

Además, si el asesinato de Heydrich se consideraba el acto más valiente de la resistencia checoslovaca durante la Segunda Guerra Mundial, eclipsaría en gran medida la resistencia de los agitadores comunistas.

Estas preocupaciones fueron premonitorias incluso durante la guerra. Los historiadores siguen debatiendo el alcance de la resistencia checa a la ocupación nazi. "En 1945, sólo treinta grupos partisanos -la mayoría de ellos minúsculos e internamente fragmentados- operaban en las tierras checas. En resumen, la resistencia era muy limitada", escribe la historiadora Andrea Orzoff en su libro 'Battle for the Castle: El mito de Checoslovaquia en Europa, 1914-1948'. Incluso durante la guerra a los partisanos comunistas checos les preocupaba que esto "manchara el honor nacional".

Beneš, en Londres, temía lo mismo. Según Orzoff, los grupos de la resistencia le aconsejaron que se dirigiera contra los colaboradores checos en lugar de contra Heydrich, pero se decidió por el nazi en un intento de impresionar a sus superiores occidentales y de asegurarse de que la lucha de Checoslovaquia siguiera en las agendas de los gobiernos aliados.

El historiador Chad Bryant, en su libro 'Black: Nazi Rule and Czech Nationalism' escribe: "La falta de resistencia checa a los nazis estaba dañando su posición diplomática y poniendo en peligro sus objetivos de restablecer Checoslovaquia en sus fronteras anteriores a Munich".

Intentando superar la resistencia comunista en Checoslovaquia, la decisión de asesinar a Heydrich, pensó Beneš, "prometía espolear la resistencia dentro del Protectorado e impresionar a los líderes aliados".

Enfoque en las represalias nazis

Más que en el asesinato de Heydrich, el régimen comunista de Checoslovaquia se centró en las represalias nazis.

Los historiadores siguen debatiendo por qué Lidice y Ležáky, dos pequeños pueblos, fueron el objetivo. La explicación más probable es que los nazis sospechaban que sus habitantes ayudaban a la resistencia. Sin embargo, según el régimen de la KSČ, fue porque los pueblos eran supuestamente focos de actividad de la izquierda radical.

"El régimen checoslovaco instrumentalizó Lidice, presentándola como un pueblo comunista que sufría por el compromiso político de sus habitantes", dijo Kostelka.

Algunos historiadores cuestionaron discretamente esta interpretación incluso en su momento. La mayoría de los habitantes del pueblo eran probablemente socialdemócratas, no comunistas. Otro argumenta que hay pocas pruebas de que los nazis tuvieran como objetivo Lidice por razones ideológicas.

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Lo que quedó del pueblo de Lidice después de que los alemanes lo arrasaran como represalia por el asesinato de Reinhard Heydrich - AP Photo

Sin embargo, encajaba en una narrativa favorable a los comunistas: los compañeros ideológicos de Lidice fueron víctimas de un complot de asesinato demasiado entusiasta urdido por los gobiernos occidentales y por checoslovacos no comunistas en Londres.

"El régimen comunista consideró el asesinato como un acto irresponsable porque provocó una gran represión por parte de los nazis", indica Lubomír Kopeček, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Masaryk. No es que el asesinato se pasara completamente por alto en la época comunista. Algunos historiadores consideran que 'Atentát', una película checoslovaca estrenada en 1964, sigue siendo la descripción más precisa del asesinato.

Una operación canonizada en la historia checa

Tras la caída del régimen comunista en 1989, aún se mantenía un "intenso debate" sobre los beneficios del asesinato y las víctimas, dice Kopeček. La línea del antiguo régimen comunista fue defendida por los todavía fieles a la ideología.

El Partido Comunista de Bohemia y Moravia (KSČM) siguió siendo uno de los partidos más importantes de la República Checa hasta que no logró obtener escaños en el Parlamento por primera vez en las elecciones generales del año pasado.

En general, sin embargo, el recuerdo del asesinato se ha canonizado en la historia checa. El Memorial de la Operación Antropoide, situado en el lugar donde fue asesinado Heydrich en Libeň, se inauguró en 2009.

El año pasado, los diputados debatieron hacer del 27 de mayo un día de celebración. También ha sido un tema de películas recientes realizadas por directores de habla inglesa, como El hombre del corazón de hierro, estrenada en 2017, y Anthropoid, un año antes.

"La opinión dominante tanto en la República Checa como en el extranjero es que el asesinato fue un momento glorioso de la resistencia antinazi", fue la valoración de Kostelka. "Lo que siguió fue, por desgracia, probablemente más grave de lo previsto, pero fue el precio de la libertad".

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