Ascienden a más de 20 las víctimas mortales por el terremoto en Albania

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EFE/EPA/VALDRIN XHEMAJ

Tirana, 26 nov (EFE).- El terremoto de magnitud 6,4 en la escala de Richter que sacudió esta madrugada Albania ha causado al menos 21 víctimas mortales y más de 600 heridos, según informó la ministra de Defensa, Olta Xhacka.

De entre los heridos, nueve continúan en estado crítico y uno de ellos ha sido operado de urgencia.

La mayoría de las víctimas murieron al derrumbarse los edificios en los que se encontraban, fundamentalmente en Durres y la pequeña localidad de Thumana, al norte de Tirana.

Hasta el momento, los equipos de rescate han conseguido sacar de entre los escombros a 45 personas. Las operaciones para rescatar a otros posibles sepultados continuarán durante la noche con dificultad, ya que se efectúan en edificios que todavía están parcialmente en pie y bajo amenaza de derrumbe.

La última rescatada fue una mujer que perdió a su hija de ocho años en el edificio que colapsó sobre ellas.

El terremoto ocurrió cerca de las cuatro de la madrugada, con el epicentro localizado en el mar Adriático, a 10 kilómetros al norte de la ciudad de Durres y a 40 kilómetros al oeste de Tirana.

Desde primeras horas de la mañana se han producido más de doscientas réplicas de hasta 5,4 grados y que han afectado también a localidades al norte de la capital. La última, de 4,7 grados, ocurrió a las 18.19 hora local (17.19 GMT).

El primer ministro, Edi Rama, aseguró que llegará a un acuerdo con los municipios de Durres, Vlora y Kavaja para acoger a aquellos que han perdido sus hogares en hoteles privados. Tan solo en la capital 500 casas se han visto afectadas, según informó el alcalde, Erion Veliaj.

"Ha sido un día tan grave como emotivo gracias a la extraordinaria solidaridad de los albaneses y los amigos de este país, como Italia, Francia, Alemania, Croacia, Rumanía, Kosovo, Suiza, Macedonia del Norte o Montenegro", declaró Rama esta noche.

La ministra de Defensa explicó que se están levantando 300 carpas con capacidad para que mil personas duerman en Durres y Thumana.

El miércoles ha sido decretado día de luto nacional en Albania y en Kosovo -de donde proceden dos de los fallecidos- en honor a todas las víctimas mortales. El presidente del país, Ilir Meta, ha cancelado la recepción prevista para el jueves en conmemoración del Día de la Independencia de Albania.

Por su parte, la Federación Albanesa de Fútbol ha cancelado el campeonato de la Superliga y otras actividades futbolísticas previstas para este fin de semana.

Las autoridades han desplegado a 2.000 militares y 1.900 agentes de Policía junto a decenas de equipos médicos en las zonas afectadas. A ellos se han unido expertos en protección civil italianos, griegos y kosovares.