El ascenso, la caída y el resurgimiento de McLaren en el automovilismo

·18 min de lectura

El piloto neozelandés Bruce McLaren fue quien originó todo

Bruce McLaren
Bruce McLaren en el GP de los Países Bajos 1962 | Wikimedia

Bruce McLaren nació el 30 de agosto de 1937 en Auckland, Nueva Zelanda. Su pasión por el automovilismo la heredó de su padre, Les McLaren, un ingeniero y propietario de un taller de automóviles. Él fue quien lo motivó a competir, aunque en un principio tuvo que hacerlo con una licencia secreta.

McLaren fue el primer ganador de la beca “Piloto a Europa” de la Asociación Internacional de Grandes Premios de Nueva Zelanda, que lo llevó al viejo continente cuando tenía 20 años.

En Europa, el joven piloto se mudo junto a su amigo, el mecánico Colin Beanland, a la fábrica de Cooper con el apoyo de Jack Brabham y Charles Cooper. Eso les permitió construir su propio monoplaza Fórmula 2 (F2) y con el que compitió en dicha categoría.

Para 1958, el neozelandés sorprendió al mundo en una carrera combinada de Fórmula 1 (F1) y F2 en el Autódromo de Nürburgring. La finalizó en quinto lugar y con el mejor resultado para un monoplaza F2.

Un año más tarde, McLaren se unió al equipo Cooper en la F1 y ganó el GP de Estados Unidos con tan solo 22 años, convirtiéndolo, en ese momento, en el ganador de un Gran Premio más joven de la historia.

El neozelandés ayudó a que Cooper consiguiera el Campeonato Mundial de Constructores en 1960 y finalizó dicha temporada en el segundo lugar del Campeonato de Pilotos. En esa época, ganó otros tres GP: Argentina (1960), Mónaco (1962) y Bélgica (1968).

Fuente: Bruce McLaren Trust

El piloto fundó Bruce McLaren Motor Racing en 1963

Bruce McLaren
Cortesía: F1

Bruce McLaren y el estadounidense Teddy Mayer fundaron la compañía con el objetivo de desarrollar y competir con autos deportivos.

En 1964, el equipo construyó su primer auto deportivo, el M1A. Su sucesor, el M1B, llevó a Bruce a competir en el campeonato inaugural del Canadian-American Challenge Cup (Can-Am).

En dicha categoría, los autos de McLaren se diferenciaron del resto por el color naranja papaya de su librea. El equipo dominó el CamAn entre 1967 y 1971.

El neozelandés se separó de Cooper y en 1966, durante el GP de Mónaco, debutó su propio vehículo, el M2. No obstante, su primera victoria con su equipo llegó hasta 1968, durante el GP de Bélgica.

Denny Hulme, el otro piloto neozelandés de McLaren, ganó esa temporada los GP de Italia y Canadá, el primer doblete del equipo. Con estos resultados, la escudería finalizó el Campeonato Mundial de Constructores en el segundo lugar.

Fuentes: McLaren, F1.

La muerte de Bruce McLaren en 1970 cambió la dirección del equipo

F1
Cortesía: F1

Con tan solo 32 años, Bruce McLaren falleció el 2 de junio de 1970 tras sufrir un accidente en el Circuito de Goodwood, Inglaterra, mientras probaba su monoplaza M8D para el Can An.

Mayer, quien hasta entonces había ocupado el puesto de director, quedó a cargo del equipo y contó con el apoyo de Hulme, quien continuó compitiendo con McLaren hasta su retiro en 1975.

Fuentes: McLaren, F1.

McLaren ganó sus primeros Campeonatos Mundiales de la F1 en 1974

Fittipaldi
Cortesía: McLaren

El brasileño Emerson Fittipaldi fue el piloto de McLaren que llegó a la última carrera de la temporada, el GP de Estados Unidos, empatado con Clay Regazzoni (Ferrari) con 52 puntos.

El sudafricano Jody Scheckter (Tyrrell Racing) también tenía la posibilidad de llevarse el título, aunque necesitaba la victoria y que sus rivales se retiraran de la última carrera, algo que no ocurrió.

Fittipaldi arrancó en el octavo lugar y Regazzoni lo hizo pisándole los talones, en el noveno. Desafortunadamente, el piloto de Ferrari sufrió un problema con la suspensión de su monoplaza, lo que provocó que finalizara el Grand Prix en el undécimo lugar, sin sumar puntos.

El brasileño finalizó en cuarto lugar, resultado que lo llevó a amarrar su segundo Campeonato Mundial y el primero de McLaren.

Fuentes: AutoBild

James Hunt se volvió piloto de McLaren y protagonizó una rivalidad con Niki Lauda, piloto de Ferrari

James Hunt
Cortesía: F1

En la temporada 1976, el británico James Hunt se convirtió en piloto de McLaren y rápidamente se convirtió en uno de los favoritos para llevarse al título.

No obstante, para lograrlo tenía que derrotar al campeón vigente, el austriaco Niki Lauda de Ferrari.

Con cuatro de las seis carreras disputadas ganadas, Lauda sufrió un accidente durante el GP de Alemania que lo dejó fuera de la competencia durante mes y medio.

En el último Grand Prix de la temporada, el de Japón, el austriaco se negó a terminar el carrera porque consideró que la pista empapada por la lluvia era insegura.

Hunt terminó ganando el segundo Campeonato Mundial de Pilotos de McLaren por solo un punto. Si esta historia te resulta familia, es porque es la trama de la película “Rush” (2013), protagonizada por Chris Hewmsorth y Daniel Brühl.

Fuentes: Britannica, Biografías y Vidas

McLaren también compitió en las 500 Millas de Indianápolis

McLaren
Wikimedia

Durante la década de 1970, para McLaren también era muy importante participar en las 500 Millas de Indianápolis, una de las carreras por el triplete del automovilismo, junto al GP de Mónaco y las 24 Horas de Le Mans.

Su primera participación fue en 1970 junto a Goodyear. En aquella época, la carrera formaba parte del Campeonato Nacional del USAC. Fue hasta 1972 que Mark Donohue ganó la carrera con el monoplaza M16B de McLaren, pero con Team Penske.

McLaren consiguió su primera victoria dos años más tarde con el estadounidense Johnny Rutherford, quien terminó en segundo lugar en 1975 y volvió a llevarse la victoria en 1976.

McLaren se retiró de las 500 Millas de Indianápolis al año siguiente, aunque sus autos M16 y M24 continuaron compitiendo con otros equipos clientes.

Fuentes: McLaren

1980: La era dorada de McLaren

Lauda Prost
Cortesía: F1

Tras el Campeonato Mundial de Hunt, McLaren pasó una época oscura en la F1 sin poder cultivar otro título.

Para 1980, la escudería se fusionó con el equipo Project 4 Racing de Ron Dennis, quien trabajó en la máxima categoría en 1966, se unió a Cooper Cars tras la salida de Bruce y fundó su propio equipo de F2 en 1971.

Junto a él regresó el diseñador John Barnard, quien trabajó en los autos que ganaron los títulos de Fitipaldi y Hunt. Su gran aportación al automovilismo fue comenzar a utilizar fibra de carbon en el chasis del monoplaza.

Por su parte, en 1982, Dennis logró convencer a Lauda de regresar a la F1 tras su retiro. Dos años más tarde, el francés Alain Prost se convirtió en compañero de equipo del austriaco y pelearon por el Campeonato Mundial.

Lauda terminó ganando su tercer título en la F1 por medio punto por encima de Prost, mientras que McLaren logró ganar su esperado segundo Campeonato de Constructores.

El francés no se quedó con las manos vacías y se llevó los títulos en 1985 y 1986.

Fuentes: McLaren

Prost vs Senna

McLaren
Wikimedia

En 1988, después de que Nelson Piquet ganó el Campeonato de Pilotos con Williams, McLaren apostó por contratar al brasileño Ayrton Senna, quien al convertirse en compañero de Prost inició otra de las grandes rivalidades de la F1.

Senna se llevó el título en 1988, 1990 y 1991, mientras que Prost lo hizo en 1989.

Como escudería, el gran aliado de McLaren fue Honda, quien era su proveedor de unidades de potencia, y juntos se coronaron los indiscutibles Campeones Mundiales de Constructores.

Prost dejó al equipo británico en 1990 por Ferrari, mientras que Senna lo hizo hasta 1994 por Williams. Desafortunadamente, en esa temporada sufrió un accidente en el GP de San Marino que terminó con su vida. Hasta la fecha, Senna es reconocido mundialmente como uno de los mejores pilotos de la F1.

Fuentes: McLaren, F1.

El doblete de Mika Häkkinen

McLaren
Reuters

Tras más de cinco años sin títulos en la F1, Mercedes Benz se convirtió en el proveedor de unidades de potencia de McLaren, lo que permitió que el equipo sumara victorias junto a al británico David Coulthard y el finlandés Mika Häkkinen.

El equipo británico terminó su sequía de Campeonatos Mundiales en 1998 junto a Häkkinen, quien se lo volvió a llevar en 1999.

En las temporada 2000 y 2001, McLaren mantuvo a esta dupla y obtuvo el segundo lugar en los Campeonatos de Pilotos y Constructores.

Aunque no pudo ganar más títulos, la escudería continuó peleando por victorias junto a los pilotos Kimi Räikkönen y Juan Pablo Montoya.

Fuentes: McLaren, F1.

Fernando Alonso, Lewis Hamilton y la descalificación del Campeonato Mundial

McLaren
REUTERS/Carlos Barria

En 2007, McLaren consiguió la contratación del bicampeón del mundo Fernando Alonso, mientras que Lewis Hamilton debutó en su primera temporada con el equipo.

El británico sorprendió al mundo del automovilismo, ganando cinco GP y convirtiéndose en el piloto ganador de más carreras en su primera campaña de la F1. También fue el piloto más joven en liderar el Campeonato Mundial, después de finalizar el GP de España en segundo lugar.

Hamilton terminó el Campeonato Mundial de Pilotos en segundo lugar, mientras que Alonso lo hizo en el tercero tras sumar cuatro victorias.

No obstante, la escudería fue descalificada del Campeonato de Constructores y tuvo que pagar una multa de 100 millones de dólares (mdd) por beneficiarse con datos confidenciales de Ferrari.

De acuerdo con la investigación de la FIA, el empleado de Ferrari Nigel Stepney fue enviado por Mike Coughlan, jefe de diseño de McLaren, para obtener información confidencial y mejorar su monoplaza.

Fuentes: McLaren, F1, El País

Lewis Hamilton gana el último título de McLaren

Hamilton caballero
Reuters/Crispin Thruston

Después de que Hamilton derrotó a Alonso en la temporada 2007 por un punto, el español dejó al equipo y fue sustituido por Heikki Kovalainen.

Con cinco victorias, el británico terminó por ganar el Campeonato Mundial de Pilotos y se convirtió, en ese momento, en el piloto más joven en lograrlo.

McLaren no consiguió el Campeonato de Constructores y, hasta la fecha, este es el último título que ha conseguido en la máxima categoría.

Hasta 2012, Hamilton y McLaren no pudieron competir contra Sebastian Vettel y Red Bull, quienes se coronaron tetracampeones del mundo. Al finalizar ficha temporada, el británico dejó al equipo por Mercedes AMG, en donde se convirtió en una leyenda.

Fuentes: McLaren, F1

El mexicano Sergio “Checo” Pérez sustituyó a Hamilton

McLaren F1
REUTERS/Brandon Malone

Después de conseguir su primer podio en el GP de Malasia 2012, McLaren firmó a Pérez como su nuevo piloto y en sustitución de Hamilton.

El empresario Carlos Slim Domit, fundador de Escudería Telmex y el principal apoyo en la carrera del “Tapatío”, anunció que la empresa de telefonía móvil Claro se convertiría en uno de los principales patrocinadores de la escudería británica, sustituyendo a Vodafone, quien no renovó su relación comercial.

Slim Domit agregó que el objetivo fue siempre brindar una oportunidad a Pérez de “pelear” por el campeonato.

Desafortunadamente, los monoplazas de McLaren comenzaron a carecer de fiabilidad y mexicano tuvo una mala temporada. En noviembre de 2013, se anunció que el equipo no renovaría su contrato.

Fuentes: SergioPerez.mx, La Vanguardia.

El regreso de McLaren y Honda: la época oscura del equipo

McLaren
REUTERS/Ueslei Marcelino

En 2014, su última temporada con motor Mercedes, McLaren consiguió un doble podio en Australia con Jenson Button y el novato Kevin Magnussen, pero no obtuvieron mejores resultados.

Para la siguiente campaña, la escudería británica apostó por aliarse con un viejo conocido: Honda, quien fue su proveedor de motores durante su época dorada.

Sin embargo, los resultados no fueron los esperados para Alonso, quien regreso a su antiguo equipo para correr junto a Button. La dupla solo pudo sumar 27 puntos y finalizó en el noveno lugar en la clasificación, un fracaso.

En 2016, McLaren logró las mejoras suficientes para terminar la temporada en el sexto lugar.

Para el siguiente año, Ron Dennis abandonó el equipo que lideró durante casi 40 años, con roles como accionista y director de la compañía, informó Auto Bild.

El empresario estadounidense Zak Brown tomó el puesto como director ejecutivo de McLaren Tecnology Group, pero la escudería de la F1 cayó al noveno lugar en la campaña 2017.

Muchos recuerdan la frustración que experimentó el español en aquella época por no poder competir como a él quería, incluso diciendo en la comunicación con su ingeniero de carrera que tenía que correr con un “motor GP2 (que hoy es la F2)”.

Para 2018, McLaren optó por Renault como su nuevo proveedor de unidades de potencia, y logró finalizar la temporada en el sexto lugar.

Stoffel Vandoorne —quien fue compañero de Alonso en 2017 y 2018— dijo en 2021 a Sportsmail que fue “el peor momento para estar con McLaren”, reportó el Daily Mail.

Fuentes: F1, Daily Mail, Auto Bild.

La crisis económica golpea a McLaren

McLaren
REUTERS/Ahmed Jadallah

Al pasar múltiples temporadas en la parte baja del Campeonato Mundial, McLaren recibió una cantidad mucho menor de los ingresos obtenidos que se reparten entre los equipos.

Además, la escudería tuvo que pagar a Dennis más de 300 mdd por sus salida. Pudo liquidar dicha cifra hasta 2019 e incluso puso como aval algunos de sus coches históricos.

Con Honda como su proveedor de unidades de potencia, McLaren recibía cerca de 84 mdd anuales en patrocinios, algo que también perdió cuando cambió por Renault, de acuerdo con El País.

En el reporte anual financiero del ejercicio 2018, su división deportiva presentó pérdidas por casi 117 mdd, mientras que obtuvo ganancias por 1,524 mdd gracias a sus tres divisiones: Racing (el equipo de F1), Automotive (fabricante de coches deportivos de alta gama) y Applied Technologies (tecnología que aporta innovación a otros sectores, como aeronáutica o medicina), reportó Motor Pasión.

Ese año, Brown se convirtió en el director ejecutivo de McLaren Racing.

Fuentes: Auto Bild, El País y Motor Pasión.

Lando Norris, Carlos Sainz y la pandemia del Covid-19

REUTERS/Tim Chong
REUTERS/Tim Chong

Para la temporada 2019 de la F1, McLaren apostó por el piloto novato Lando Norris. El británico sustituyó a Alonso, quien se retiró temporalmente de la categoría. Asimismo, Carlos Sainz ocupó el lugar de Vandoorne.

Sainz alcanzó su primer podio de la F1 en el GP de Brasil y junto a Norris consiguió suficientes puntos para finalizar el Campeonato Mundial en cuarto lugar, algo alucinante, tomando en cuenta sus últimas campañas.

Para inicios de 2020, McLaren tuvo una inyección de capital de sus accionistas de casi 362.8 mdd. No obstante, en marzo de ese año, la pandemia de Covid-19 azotó al mundo; la actividad deportiva, incluyendo la F1, se detuvo.

En el primer trimestre del 2020, la compañía reportó pérdidas por 16.6 mdd, informó El País.

Para poder subsistir, la empresa tuvo que despedir a 1,200 de sus 4,000 trabajadores. Además, hizo un recorte salarial de aquellos que se mantuvieron en su equipo.

Fuentes: F1, El País

El resurgimiento deportivo y económico de McLaren

McLaren
Bryn Lennon/Pool via REUTERS

Para superar la crisis económica derivada del Covid-19 y seguir compitiendo, la división Racing recibió un préstamo de 150 mdd del Banco Nacional de Baréin. Lo hizo a través del fondo soberano Mumtalakat Holding Co., propietario del 56% de las acciones de McLaren.

Además, en diciembre de 2020, la compañía acordó la compra de casi 230.9 mdd de MSP Sports Capital, un consorcio de inversionistas deportivos de Estados Unidos, reportó The Racer.

Con este acuerdo, MSP tuvo una participación del 15% de la división Racing de McLaren, que se elevará al 33% para 2022.

Deportivamente, cuando la actividad se reanudó, Norris consiguió su primer podio en el GP de Austria, mientras que Sainz lo hizo en el GP de Italia.

Ambos sumaron suficientes puntos para cerrar el Campeonato Mundial de Pilotos en el tercer lugar, su mejor resultado desde 2012.

Fuentes: F1, El País y The Racer.

McLaren regresa a la IndyCar y una de sus cartas fuertes es el mexicano Pato O’Ward

IndyCar
Jerome Miron-USA TODAY Sports

McLaren Racing consiguió un acuerdo para ser copropietario del equipo Schmidt Peterson Hamilton Motorsports de la IndyCar. Además, se logró que Arrow Electronics fuera el principal patrocinador.

El mexicano Pato O’Ward fue anunciado para competir con el equipo en la temporada 2020, en la que fue reconocido como el Novato del Año de las 500 Millas de Indianápolis.

El 2 de mayo de 2021, el regiomontano ganó su primera carrera de la IndyCar, con lo que Brown acordó dejarlo probar el F1 de McLaren en las pruebas de final de temporada en el GP de Abu Dabi.

O’Ward ganó una segunda carrera ese año y peleó por el título, aunque terminó finalizando el campeonato en tercer lugar.

Este año, el mexicano ya ganó el GP de Alabama y volverá a competir en las 500 Millas de Indianápolis junto Felix Rosenqvist y Juan Pablo Montoya.

Fuentes: Arrow McLaren SP, Business Insider México

McLaren se sube a su primera categoría eléctrica: la Extreme E

Extreme E
Twitter/McLaren XE (@McLarenXE)

En 2022, McLaren se unió a la parrilla de la Extreme E, un campeonato de carreras off road para automóviles todoterreno eléctricos. Fue ideada por el cofundador de la Fórmula E, Alejandro Agag, y el bicampeón de la Champ Car, Gil de Ferran.

La categoría celebra sus eventos en lugares afectados por el cambio climático con el fin de promover la reparación y protección del medio ambiente.

Además, promueve la igualdad de género en el automovilismo, por lo que todos lo equipos están obligados a contar con un piloto femenino y otro masculino.

“IndyCar y Extreme E, todos están allí para ser complementarios y ayudan a acelerar nuestros esfuerzos en la F1”, dijo Brown en entrevista con The Racer.

En su temporada debut en la categoría eléctrica, los pilotos de McLaren son la británica Emma Gilmour y el estadounidense Tanner Foust.

Fuentes: Business Insider México, The Racer, Extreme E

McLaren es el equipo más popular de la F1

Drive to Survive
REUTERS/Jennifer Lorenzini

En octubre de 2021, la F1 publicó los resultados de una encuesta realizada por Nielsen y Motorsport Networks a fanáticos de 187 países.

Lando Norris ocupó el segundo lugar en la categoría del piloto favorito, por detrás de Max Verstappen (Red Bull); mientras que McLaren fue seleccionado como el equipo favorito de los fans por 29.5%.

Desde que Brown llegó al equipo, McLaren se ha vuelto muy cercana a su afición a través de sus redes sociales. Norris también se ha ganado el cariño de la afición hablando públicamente sobre su salud mental, de su amor por los videojuegos (incluso fundó Quadrant, su propio equipo de e-sports) y haciendo transmisiones en Twitch.

Junto a una nueva alianza con Mercedes como proveedor de unidad de potencia, en 2021, Daniel Ricciardo se sumó a la escudería. Los fans reconocen al australiano como el piloto que siempre sonríe, bromea o hace comentarios graciosos, además de su brillante carrera con Red Bull.

Aunque el “Honey Badger” tuvo un complicado inicio de temporada, logró llevarse la victoria del GP de Italia, algo que no conseguía desde Mónaco 2018. McLaren celebró a lo grande, ya que Norris también se subió al podio al finalizar en segundo lugar.

La escudería británica tuvo que conformarse con el cuarto lugar en el Campeonato de Constructores.

Este año, con la llegada de un nuevo monoplaza y reglamentos deportivos, técnicos y financieros, McLaren tuvo un difícil comienzo que asustó a sus fans por un posible regreso a las malas épocas.

Afortunadamente, hasta el momento ha podido sacudirse la mala racha y Norris incluso consiguió un podio en el GP de Emilia-Romaña.

Fuentes: F1

Conquistar nuevos horizontes: la Fórmula E

Fórmula E
Cortesía: Fórmula E

2023 luce brillante para McLaren, que ha apostado por subirse a un nuevo Campeonato Mundial de la FIA: la Fórmula E.

El 14 de mayo, la categoría eléctrica anunció que el equipo británico se unirá a su parrilla en la novena temporada, que también contará con el debut de su tercera generación de monoplazas (Gen 3).

El equipo se formará a través de la adquisición del equipo Mercedes EQ, que se coronó Campeona del Mundo en la séptima temporada junto a Nyck De Vries, pero decidió abandonar la categoría al finalizar la octava campaña.

Ian James, quien es el director del equipo Mercedes EQ, continuará frente al equipo, aunque no se ha confirmado quienes serán sus pilotos. Tampoco qué equipo será su proveedor de unidades de potencia, ya que McLaren no ingresará a la Fórmula E como un constructor.

“Creo firmemente que la Fórmula E le dará a McLaren Racing una ventaja competitiva a través de una mayor comprensión de las carreras de vehículos eléctricos, al tiempo que brinda un punto de diferencia a nuestros fanáticos, socios y personas, y continúa impulsándonos a lo largo de nuestro camino hacia la sostenibilidad”, dijo Brown.

Fuentes: Fórmula E

AHORA LEE: La gloria, el ocaso y el renacimiento de Williams —esto es lo que debes saber de la escudería británica de la F1

TAMBIÉN LEE: El patrocinio de criptomonedas en la F1: ¿un impedimento para su meta de sustentabilidad?

Descubre más historias en Business Insider México

Síguenos en Facebook, Instagram, Twitter, LinkedIn y YouTube

AHORA VE:

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente