Apple negocia con CATL y BYD suministro de baterías para su vehículo eléctrico -fuentes

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El logo de Apple Inc fuera de la Conferencia Mundial de Desarrolladores 2016 de la compañía en San Francisco

SHANGHÁI / HONG KONG, 8 jun (Reuters) - Apple Inc. está en las primeras fases de las negociaciones con las empresas chinas CATL y BYD sobre el suministro de baterías para su proyecto de vehículo eléctrico, dijeron cuatro personas con conocimiento del asunto.

Las negociaciones están sujetas a cambios y no está claro si se alcanzarán acuerdos con CATL o BYD, dijeron las fuentes, que declinaron ser identificadas ya que las conversaciones son privadas.

Apple ha puesto como condición para los posibles proveedores de baterías la construcción de instalaciones de fabricación en Estados Unidos, dijeron dos de las fuentes.

CATL, proveedor de los principales fabricantes de automóviles, incluyendo Tesla Inc, es reacio a construir una fábrica de Estados Unidos debido a las tensiones políticas entre Washington y Pekín, así como las preocupaciones de costes, según dos de las fuentes.

No estaba claro de inmediato si Apple también está hablando con otros fabricantes de baterías.

Apple, que aún no ha emitido un anuncio público sobre sus planes sobre el automóvil, declinó hacer comentarios. CATL, el mayor fabricante de baterías para automóviles del mundo, y BYD, el cuarto del mundo, también declinaron hacer comentarios.

Las acciones de BYD ampliaban sus ganancias tras la noticia y subían un 5,4% en Hong Kong a última hora de la tarde, cerrando con un alza del 6,5% en Shenzhen. CATL revirtió pérdidas iniciales y terminó con una subida del 0,5%.

Apple es partidaria de utilizar baterías de litio y fosfato de hierro, que son más baratas de producir porque utilizan hierro en lugar de níquel y cobalto, que son más caros, dijeron las cuatro fuentes.

Apple ha estado trabajando en la tecnología de autoconducción y ha apuntado a 2024 para la producción de un vehículo de pasajeros, informó Reuters en diciembre.

Personas familiarizadas con el asunto han dicho previamente que el vehículo eléctrico planeado por Apple podría incluir su propia tecnología de baterías. No estaba claro si las conversaciones con CATL y BYD incluían tecnología o diseños propios de Apple.

Las conversaciones se producen en un momento en el que el Gobierno de EEUU busca atraer más fabricación de vehículos eléctricos. El plan de infraestructuras propuesto por el presidente Joe Biden, de 1,7 billones de dólares, incluye un presupuesto de 174.000 millones de dólares para impulsar el mercado nacional de vehículos eléctricos con créditos fiscales y subvenciones para los fabricantes de baterías, entre otros incentivos.

Muchos fabricantes de baterías están aumentando la producción para satisfacer la creciente demanda mundial, ya que los fabricantes de automóviles aceleran su cambio a los vehículos eléctricos para cumplir con las normas de emisiones más estrictas destinadas a combatir el calentamiento global.

Se espera que los fabricantes de baterías chinos crezcan a un ritmo más rápido que sus homólogos extranjeros gracias a la mayor expansión del mercado de vehículos eléctricos del mundo, según afirma SNE Research en un informe de junio.

Reuters informó la semana pasada de que CATL está planeando una nueva e importante planta de baterías para automóviles en Shanghái, continuando con un ritmo vertiginoso de expansión que consolidará su liderazgo como proveedor número 1 del mundo. La fábrica estaría cerca de las operaciones de fabricación de Tesla en China.

(Reporte de Zhang Yan en Shanghai y Julie Zhu en Hong Kong; Edición de Miyoung Kim y Edwina Gibbs; Traducido por Darío Fernández)

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