Antes de que lleguen las vacunas deberíamos prepararnos para una tercera ola de COVID-19

Javier Peláez
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El Ministro de Sanidad, Salvador Illa, durante la conferencia de prensa de presentación del plan de vacunación en España | Jesús Hellín/Europa Press
El Ministro de Sanidad, Salvador Illa, durante la conferencia de prensa de presentación del plan de vacunación en España | Jesús Hellín/Europa Press

Durante las últimas semanas, los anuncios y notas de prensa, así como la publicación de diferentes estudios y resultados preliminares sobre la seguridad y alta eficacia de las candidatas a vacuna, han creado una indudable sensación de optimismo. Además, la presentación del Plan Nacional de vacunación, aprobado en el Consejo de Ministros que se celebró ayer martes, abre la puerta al inicio de las primeras dosis para grupos prioritarios y en riesgo a principios del 2021. La propia presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, adelantó ayer que el primer ciudadano europeo podría estar vacunado a finales del mes de diciembre, acompañando a esta predicción con un esperanzador “hay luz al final del túnel”.

Los últimos coletazos de este aciago año 2020 sugieren que la situación empieza a reconducirse, por lo que resultaría muy tentador relajar las medidas y restricciones durante las próximas semanas, pensando en las próximas fechas navideñas. Sería un grave error. A pesar de que la curva epidémica de nuestro país está descendiendo, seguimos manteniendo unas cifras muy altas de nuevos contagiados, hospitalizados y fallecidos.

Evolución de las olas epidémicas, según Rafael Ortí en Redacción Médica. Para Ortí, presidente de la Sociedad Española de Medicina Preventiva, ya estamos inmersos en una tercera ola
Evolución de las olas epidémicas, según Rafael Ortí en Redacción Médica. Para Ortí, presidente de la Sociedad Española de Medicina Preventiva, ya estamos inmersos en una tercera ola

La presentación del plan de vacunación, coincidía con otros anuncios que nos advierten del camino que aún debemos recorrer. Por un lado, la Organización Mundial de la Salud señalaba ayer martes que la tercera ola de coronavirus llegará antes de empezar con la vacunación, y lo que resulta más preocupante: Europa no ha aprendido de las eficaces medidas asiáticas, en países como Taiwán y Corea del Sur que han conseguido contener la expansión del Covid. “Cuando la primera ola comenzó a descender, perdimos la oportunidad de construir la infraestructura necesaria durante los meses de verano y ahora tenemos una segunda ola. Si no nos preparamos, sufriremos nuevamente una tercera ola a principios del próximo año”, avisaba el británico David Nabarro, enviado especial de la Organización Mundial de la Salud para el coronavirus.

Proyección del European Centre for Disease Prevention and Control para España en las próximas semanas
Proyección del European Centre for Disease Prevention and Control para España en las próximas semanas

A estas advertencias de la OMS se suma un informe técnico publicado ayer por el Centro Europeo de Control de Enfermedades con proyecciones actualizadas para Europa en las próximas semanas. La mayor preocupación del ECDC es el previsible aumento de contagios y de hospitalizaciones si las medidas de respuesta implementadas en octubre y noviembre de 2020 se levantan antes del período navideño. El informe anticipa que “si los países que han implementado nuevas medidas de respuesta en octubre o noviembre levantan esas medidas el 21 de diciembre de 2020, permitiendo a las personas volver a reunirse más libremente, tendrían un aumento en ingresos hospitalarios por Covid a partir de la primera semana de enero de 2021”. Si estas medidas se levantan el 07 de diciembre, “el aumento de las hospitalizaciones puede empezara a producirse incluso antes del 24 de diciembre”. El informe es claro y directo: todo dependerá de si los países mantienen las medidas que están dando resultado y no se relajan. “La tasa de incidencia seguirá cayendo en diciembre, pero la reducción en las restricciones y medidas conducirá a un rápido aumento en el número de casos, hospitalizaciones y muertes”.

Las predicciones más optimistas apuntan a que las vacunaciones masivas, al menos en Europa, podrían estar listas durante los seis primeros meses de 2021. Los escenarios que ahora se presentan ante nosotros son los siguientes: Mantener las restricciones y no relajar las medidas que se han mostrado eficaces para conseguir finalizar esta segunda ola o, como ya temen algunos expertos, pecar de imprudentes, volver a equivocarnos bajando la guardia durante el periodo navideño, y que esta segunda ola vuelva a crecer e incluso termine uniéndose con la tercera.

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Referencias científicas y más información:

European Centre for Disease Prevention and Control “Tecnical Report: Updated projections of COVID-19 in the EU/EEA and the UK

Ben Knight “Coronavirus: WHO warns of COVID-19 third wave, says Europe failed to learn from Asia” Deutsche Welle (DW)

Jesús Arroyo “Ya estamos en 3ª ola; las primeras vacunas se pondrán antes de la cuarta” Redacción Médica