Cómo el fenómeno inesperado por un juego de gestionar una granja ha hecho de oro a Nintendo en plena crisis del Covid-19

Para triunfar, no solo hay que tener una buena idea, un buen producto y un buen plan de negocio. También hay que tener suerte y estar en el momento adecuado. Y eso es lo que ha pasado con Animal Crossing: New Horizons.

El videojuego de Nintendo ha vendido 13,41 millones de unidades en todo el mundo en apenas un mes y medio. Sin duda, es una cifra monstruosa. En este corto periodo de tiempo se ha convertido en el sexto más videojuego más vendido de la consola Nintendo Switch, y además ha catapultado el número de unidades vendidas de esa consola, que ya lleva 55 millones despachadas.

Cómo el fenómeno inesperado por un juego de gestionar una granja ha hecho de oro a Nintendo en plena crisis del Covid-19 (Photo by WILLIAM WEST/AFP via Getty Images)

¿Por qué ha triunfado Animal Crossing: New Horizons?

Sin duda, su éxito se debe a que es un gran videojuego. Pero sobre todo, porque ha salido justo cuando el coronavirus azotaba al mundo, haciendo que millones de personas se tuvieran que quedar en sus casas y necesitaran entretenerse. Y ese entretenimiento se lo ha dado Animal Crossing: New Horizons.

Uno de los mayores éxitos de la era del coronavirus se programó originalmente para debutar en 2019, antes de que se detectara por primera vez la enfermedad de Covid-19. Pero el juego se retrasó para que los desarrolladores pudieran mejorarlo, lo que aumenta la preocupación sobre qué tan bien funcionaría la antigua consola Switch de Nintendo antes de los principales lanzamientos de hardware de Microsoft (Xbox Series X) y Sony (PlayStation 5) que se producirán a finales de este año.

A medida que el virus estalló en China, obligando a las fábricas a cerrar meses, los cuellos de botella de producción amenazaron con limitar el suministro de la consola, enviando las acciones de Nintendo a mediados de marzo a su valor más bajo en casi un año.

Un videojuego amable que se comparte en redes sociales

"El juego es perfecto para la gente de hoy, porque puedes pasar horas ilimitadas en el mundo cálido y gentil", dice el analista de Morningstar Research Kazunori Ito. "Nunca había visto tanta gente compartiendo tantas capturas de pantalla de un solo juego en sitios de redes sociales".

Sí, porque uno de los pilares de su éxito es la viralización de su contenido. En Animal Crossing el jugador asume el papel de un personaje personalizable que se mueve por una isla desierta tras comprarle un pack de vacaciones a Tom Nook, un mapache recurrente en la serie. El juego procede a una forma de jugar infinita mientras el jugador explora la isla, y desarrolla una comunidad de animales antropomórficos.

En el juego incluso hay un tipo de moneda llamado Nook Miles que se consigue realizando determinadas tareas, puede usarse para adquirir objetos premium. Los jugadores podrán invitar a animales a vivir en su isla y tendrán la opción de elegir o influenciar donde el animal construya su casa.

Una isla para construir y socializar

En el juego, los jugadores vuelan a una isla deshabitada donde pueden elegir actividades de la vida real, que van desde la pesca hasta la jardinería o la organización de hipotecas. Para ser social, las personas pueden saltar a las islas vecinas y ver lo que sus amigos están creando.

Y ya está, nada más. Se trata de un juego que simula la vida real, pero que al contrario de lo que pasa con nuestras existencias, es fácil comprar y construir una casa, hay tiempo para relajarse y conocer a los vecinos, que son extremadamente amables. Ese carácter naive del juego hace que millones de personas lo disfruten sintiéndose seguras: no hay sobresaltos, no hay jugarretas, solo felicidad por ver cómo se construye la isla y cómo se desarrolla la vida de los personajes.

​​Por supuesto, muchos videojuegos están ganando popularidad en estos días, pero el atractivo familiar de Animal Crossing, una marca registrada en las franquicias de Nintendo, puede traerle una ventaja. New Horizons es la quinta versión del juego de simulación de vida virtual Animal Crossing, que se lanzó originalmente en 2001.

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