Un amplio estudio permite penetrar en los secretos genticos del cncer

1 / 3

Un amplio estudio permite penetrar en los secretos genticos del cncer

Penetrar en los secretos del genoma de los tumores cancerosos para comprenderlos mejor y combatirlos: es el proyecto titnico al que se han consagrado ms de un millar de cientficos durante varios aos, con la esperanza de lograr un da tratamientos personalizados y eficaces.

Fruto de la colaboracin de 1.300 investigadores de cuatro continentes, estos trabajos, los ms completos realizados en la materia, se apoyan en la secuenciacin del genoma de ms de 2.600 tumores, correspondientes a 38 tipos de cncer.

Los resultados de este programa de investigacin llamado Pan-Cancer Project se desgranaron este mircoles en una veintena de artculos en la revista especializada Nature y otras revistas mdicas del mismo grupo.

Aunque no tiene aplicacin teraputica concreta a corto plazo, sus enseanzas tericas son numerosas: mejor conocimiento de las mutaciones genticas que provocan la multiplicacin de clulas cancerosas, similitudes a veces sorprendentes entre diferentes tipos de cncer o extrema variedad de tumores de un individuo a otro.

"Los conocimientos acumulados sobre el origen y la evolucin de tumores podra permitir desarrollar nuevos tiles para detectar los cnceres antes, as como (desarrollar) terapias ms personalizadas, para tratar a los pacientes ms eficazmente", espera el doctor Lincoln Stein, uno de los cientficos que han pilotado el proyecto, en un comunicado del Instituto de Ontario para la Investigacin sobre el Cncer (Canad).

Una de las lecciones es la gran variedad de genomas de tumores cancerosos, explica a la AFP otro cientfico implicado en el proyecto, Peter Campbell, del Wellcome Sanger Institute: "El hallazgo ms impactante es la diferencia que puede haber entre el cncer de un paciente a otro".

Se debe al gran nmero de mutaciones genticas que puede sufrir un tumor, y que a veces pueden depender de factores ligados al modo de vida del paciente, como por ejemplo el tabaquismo.

- Diagnstico precoz -

Otro punto que ha salido a la luz con el estudio es que el proceso de desarrollo de algunos cnceres puede iniciarse aos antes del diagnstico, a veces incluso en la infancia.

"Esto muestra que la ventana para una intervencin precoz es mucho ms amplia de lo que se pensaba", dice Campbell.

Estos trabajos tambin muestran que desde el punto de vista gentico, los cnceres que afectan a diferentes partes del cuerpo pueden tener ms puntos en comn de lo que se pensaba.

"Por ejemplo, puede haber algunos cnceres de mama y de prstata en los que las mutaciones son similares", segn uno de los cientficos, Joachim Weischenfeldt, de la Universidad de Copenhague.

"Esto quiere decir que a un paciente afectado por un cncer de prstata se le podra administrar el mismo tratamiento que el que se administra habitualmente a una paciente aquejada de un cncer de mama", sostiene.

En promedio, cada genoma de tumor contiene 4 a 5 mutaciones susceptibles de haber causado el cncer, lo que vara fuertemente segn el tipo de enfermedad. En el caso del 5% de los tumores, no se ha podido identificar ninguna mutacin, lo que significa que la investigacin en este campo debe proseguir.

De manera general, un mejor conocimiento de los cnceres desde el punto de vista gentico podra mejorar la localizacin en los casos en que el diagnstico es complicado y permitir personalizar ms los tratamientos en funcin de las mutaciones especficas de una u otra enfermedad.

"Si logramos comprender lo que ocurre en nuestros rganos cuando envejecemos, lo que provoca la acumulacin de mutaciones genticas y en qu medida el modo de vida puede hacer inclinar la balanza, podremos contemplar formas de intervencin precoces, con el fin de prevenir o ralentizar la emergencia de cnceres difciles de curar", dice Campbell.