Amazon va a utilizar a millones de personas como conejillos de indias en un experimento cuestionable

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¿Le darías la clave de tu Wi-fi a tu vecino? A Amazon le da igual lo que contestes a esta pregunta, porque te va a obligar a compartir conexión con todos los que tengas alrededor. Y no, no vas a ganar ni un euro con ello. 

Si usas Alexa, Echo o cualquier otro dispositivo de Amazon, solo tienes 10 días para optar por no participar en un experimento que deja tu privacidad y seguridad personal en el aire. El 8 de junio, el gigante del comercio, el alojamiento web y el entretenimiento inscribirá automáticamente los dispositivos en Amazon Sidewalk. El nuevo servicio de malla inalámbrica compartirá una pequeña porción de tu ancho de banda de Internet con los vecinos cercanos que no tengan conectividad y te ayudará a su ancho de banda cuando no tengas conexión.

Jeff Bezos, fundador de Amazon REUTERS/Clodagh Kilcoyne
Jeff Bezos, fundador de Amazon REUTERS/Clodagh Kilcoyne

Por defecto, los dispositivos de Amazon, incluidos Alexa, Echo, Ring, cámaras de seguridad, luces exteriores, sensores de movimiento y rastreadores Tile, se inscribirán en el sistema. Y dado que solo una pequeña fracción de personas se toma el tiempo de cambiar la configuración predeterminada, eso significa que millones de personas serán cooptadas en el programa, ya sea que sepan algo al respecto o no. La página web de Amazon enlazada anteriormente dice que Sidewalk "actualmente sólo está disponible en los Estados Unidos".

Amazon ha publicado un informe en el que detalla los fundamentos técnicos y las condiciones del servicio que, según dice, protegerán la privacidad y la seguridad de esta audaz iniciativa. Para ser justos, el documento es bastante completo, y hasta ahora nadie ha señalado defectos específicos que socaven el cifrado u otras salvaguardias que se están aplicando. Pero hay suficientes riesgos teóricos para hacer reflexionar a los usuarios.

Las tecnologías inalámbricas como Wi-Fi y Bluetooth tienen un historial de inseguridad. ¿Recuerdas WEP, el esquema de encriptación que protegía el tráfico Wi-Fi de ser monitoreado por partes cercanas? Se utilizó de forma generalizada durante cuatro años antes de que los investigadores sacaran a la luz fallos que hacían que descifrar los datos fuera relativamente fácil para los atacantes. WPA, la tecnología que sustituyó a WEP, es mucho más robusta, pero también tiene una historia accidentada.

La tecnología Bluetooth también ha tenido su cuota de vulnerabilidades similares a lo largo de los años, ya sea en el estándar Bluetooth o en la forma en que se implementa en varios productos. 

Si las tecnologías inalámbricas estándar de la industria tienen un historial tan pobre, ¿por qué debemos creer que un esquema inalámbrico que propone Amazon tendrá uno mejor?

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A continuación, considere la gran cantidad de detalles íntimos que conocen los dispositivos de Amazon. Ven quién llama a nuestras puertas y, en algunos hogares, se asoman a nuestros salones. Oyen las conversaciones que mantenemos con nuestros amigos y familiares. Controlan las cerraduras y otros sistemas de seguridad de nuestra casa.

Extender el alcance de todos estos datos encriptados a la acera y los salones de los vecinos requiere un nivel de confianza que no se justifica para una tecnología que nunca ha sido probada de forma generalizada.

Por último, no olvidemos quién está proporcionando esta nueva forma de compartir y compartir por igual. Como dice el investigador independiente sobre privacidad Ashkan Soltani en declaraciones concedidas a Ars Technica, "Además de capturar los hábitos de compra de todo el mundo (desde amazon.com) y su actividad en Internet (ya que Amazon Web Services es uno de los servicios de alojamiento web más dominantes)... ahora también se están convirtiendo de forma efectiva en un ISP global con sólo pulsar un interruptor, todo ello sin ni siquiera tener que poner un solo metro de fibra". 

Es decir, otro negocio redondo de Amazon a base de canibalizar lo que ya existe. ¿Hasta cuándo vamos a seguir permitiendo que la empresa fundada por Jeff Bezos entre como un elefante en una cacharrería?

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