10 alimentos que comes sin saber que son transgénicos

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Los transgénicos o genéticamente modificados son alimentos que se intervienen para ser más resistentes o atractivos
Los transgénicos o genéticamente modificados son alimentos que se intervienen para ser más resistentes o atractivos

Los alimentos transgénicos son bellos y suelen ser más grandes que los orgánicos. Son aquellos que han sido genéticamente modificados (GM) para ser más resistentes a golpes y enfermedades, más atractivos a la vista del comprador o más nutritivos, y desde el inicio de su comercialización en la década de los 90 esta industria no ha parado de crecer.

Puede que en la cena que se sirva esta noche, existan al menos cinco de esta lista de 10 artículos que pertenecen a esta nueva era de cultivos “mejorados”. Hay que tomar en cuenta que, por ejemplo, no todos los tomates han sido intervenidos, aunque puede que sí los más bellos del mercado.

Los 10

1-Maíz

El maíz transgénico es más resistente al ataque de los insectos (Foto: Getty)
El maíz transgénico es más resistente al ataque de los insectos (Foto: Getty)

El maíz es la base de decenas de productos que ocupan las mesas de América Latina. Desde México hasta Argentina se consume en todas sus formas e incluso se ha considerado un alimento sagrado por la cultura indígena mexica.

Los científicos han tomado el genoma de la planta de maíz y le han insertado genes para hacerlo más resistente a los insectos y al herbicida glifosato lo que disminuye costos de producción.

El Gobierno de México publicó un decreto presidencial a fines del 2020 en el que se prohíbe la siembra de maíz genéticamente modificado, así como el herbicida glifosato, bajo el argumento de que produce daños sobre la salud y el medio ambiente.

2-Trigo

El trigo transgénico ha sido diseñado para resistir sequías y herbicidas (Foto: Getty)
El trigo transgénico ha sido diseñado para resistir sequías y herbicidas (Foto: Getty)

Hasta el pan que se sirve como primer alimento del día puede ser transgénico. El trigo genéticamente modificado se ha creado para ser tolerante a la sequía y a los herbicidas. En el año 2020 Argentina aprobó el cultivo de trigo transgénico HB4 resistente al herbicida glufosinato de amonio. Un grupo de científicos se ha quejado por esta decisión pues aseguran que estos agrotóxicos contaminan los humedales y todo el territorio, cultivable o no.

3-Tomates

El tomate transgénico se descompone más lentamente (Foto: Getty)
El tomate transgénico se descompone más lentamente (Foto: Getty)

El tomate, rey de las ensaladas, salsas y tacos también ha sido modificado. A este fruto le han inhibido enzimas para que el tiempo de descomposición sea más lento y luzcan más grandes y apetecibles. Además, son más resistentes a las condiciones climáticas extremas, en especial, infecciones por hongos, y ahora, según los expertos en esta ingeniería genética, son más nutritivos.

4-Arroz

El arroz transgénico fue diseñado para tener más Vitamina A (Foto: Getty)
El arroz transgénico fue diseñado para tener más Vitamina A (Foto: Getty)

Otro de los alimentos fundamentales de las recetas latinoamericanas, este cereal fue intervenido con la idea de mejorar la eficiencia de los cultivos. También se ha creado arroz transgénico al introducir en su planta tres genes nuevos para que tenga un mayor contenido de Vitamina A.

5-Papa

A la papa transgénica se le extrae el almidón para hacer papel o pegamentos (Foto: Getty)
A la papa transgénica se le extrae el almidón para hacer papel o pegamentos (Foto: Getty)

La papa es el tubérculo más consumido del mundo y el tercer cultivo más importante del planeta en materia alimenticia y por eso se cuela en casi todos los platos, ya sea como acompañante de un pescado en forma de puré, como parte de un guiso de carne o de granos, como la reina de la tortilla o como la pareja de la hamburguesa, entre otras decenas de opciones.

Las papas se han modificado genéticamente con dos fines:

  • Aumentar la producción de almidón y extraerlo para la producción de papel, pegamento y otros artículos.

  • Reducir la cantidad de acrilamida, una sustancia que se genera cuando los alimentos ricos en almidón se someten a altas temperaturas al ser cocinados.

6-Leche

La leche, y todos los productos que de ella se derivan como los quesos o el yogurt, pudieran ser transgénicos y estar en tu nevera. Es conocido que, con el fin de incrementar la cantidad de leche que producen las vacas, se les ha suministrado la hormona recombinante del crecimiento bovino (rBGH), una sustancia transgénica. Se trata de una hormona prohibida en la Unión Europea, Japón, Canadá, Nueva Zelanda y Australia. El método se usa en Estados Unidos y otros países de América.

7-Café

El cultivo de café tiene que ver, sobre todo, con la demanda de países europeos como Finlandia, que encabeza la lista de más consumidores per cápita, seguido en el siguiente orden por Noruega, Islandia, Dinamarca, Holanda, Suecia, Suiza, Austria y Bélgica. La idea de la modificación genética de las plantas de café es hacer su producción más sostenible y en ello trabajan laboratorios finlandeses. El argumento de los creadores de esta intervención es evitar un mayor impacto al medio ambiente al intentar que los cultivos de café no impliquen una deforestación masiva de terrenos y bosques tropicales.

8-Uvas

Las uvas transgénicas son más resistentes a los golpes y no tienen semillas (Foto Getty)
Las uvas transgénicas son más resistentes a los golpes y no tienen semillas (Foto Getty)

Las uvas y sus vinos impulsan las transformaciones genéticas de este dulce fruto. Para este alimento, se ha hecho una modificación que le permite ser más resistente y eliminar las semillas del interior. En 2013, el consorcio chileno Biofrutales anunció el desarrollo de las primeras variedades de uva de mesa que no requieren químicos para prevenir el ataque de hongos pues son resistentes a ellos. Son uvas más grandes, sin semillas y mejor sabor.

9-Naranjas

Se consumen en el mundo occidental casi siempre en forma de jugo, casi siempre en las mañanas. Para estos fines, qué mejor solución que hacerlas dulces y sin las molestas semillas.

Las naranjas transgénicas fueron modificadas para evitar las enfermedades de los cultivos, para evitar el amargo del fruto y para que no tengan semillas. En 2015, el Centro de Investigación para Cítricos de Nagpur, en India, anunció la creación de una naranja sin semillas. Los científicos indios informaron que mientras una naranja normal tiene un promedio de 12.68 semillas, la nueva variedad solo tiene 2.57 semillas por fruto.

10-Bananas

Las bananas genéticamente modificadas son más resistentes (Foto: Getty)
Las bananas genéticamente modificadas son más resistentes (Foto: Getty)

Es un fruto poderoso, da energía, vitaminas y minerales. Ha sido salvador contra en hambre en las regiones más pobres del mundo. Las bananas o plátanos fueron intervenidos en el laboratorio genético para hacerlas más resistentes, especialmente a la enfermedad llamada “marchitamiento por fusarium”, un hongo que ataca plantaciones y causa pérdidas millonarias en todo el mundo. Para hacerlas más fuertes se cruzaron dos especies.

Las grandes desventajas

Este tipo de modificaciones, que ya están implantadas en la industria de los alimentos, ha recibido críticas, especialmente de organizaciones ambientalistas como Greenpeace, que las señala desde su sede en México:

Deforestan y destruyen ecosistemas

Se critica que los transgénicos son usados principalmente por la agricultura industrial que utiliza más del 75 % de los recursos agropecuarios del mundo y es una de las principales fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero.

Contribuyen al cambio climático

Es un hecho que los cultivos transgénicos se aplican productos químicos, como fertilizantes y plaguicidas, que provocan emisiones de gases de efecto invernadero como el óxido nitroso N20.

Contribuyen a la desigualdad

Se señala que la agricultura industrial perjudica a los pequeños agricultores y productores al concentrar el poder sobre la agricultura en manos de pocas empresas.

Biodiversidad en peligro

Es una señal de alerta que en un siglo el planeta perdió más de 75 % de su biodiversidad agrícola y esta afirmación se refuerza en este reporte de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Se subraya que los cultivos transgénicos transfieren su modificación genética a otras plantas silvestres del entorno, lo que estaría acabando con la diversidad biológica.

Afecta la salud humana

Aunque la OMS ha señalado que cada producto transgénico debe evaluarse por separado para analizar su potencial capacidad para causar daños a la salud, este mismo ente ha dicho que el herbicida glifosato es “probablemente” un cancerígeno para los humanos. Este producto forma parte de las intervenciones genéticas que se han hecho a los alimentos para hacerlos resistentes al tóxico y ha sido encontrado en los artículos modificados genéticamente.

Reconócelos

No todos los países tienen una normativa para distinguir, por medio de etiquetas, cuál producto es transgénico. Mientras en Europa y Estados Unidos ya es obligatorio advertir en el etiquetado cuando se trata de Organismos Genéticamente Modificados (OMG) o cuando los productos contienen Ingredientes Modificados Genéticamente (GE), en América Latina son muy pocos los países que tienen esta normativa con algunas excepciones como la de Perú donde están prohibidos, de plano, los alimentos transgénicos.

Etiqueta

Lo primero es mirar las etiquetas, en caso de que las tengan para ver si tienen alguno de los símbolos como OMG o GE, o si por el contrario dicen "sin OMG", "sin OGM" o "sin GE".

Identifica los más populares

Si el alimento no tiene etiqueta o el consumidor se encuentra en un país en el que no es obligatorio el etiquetado no desea comprar productos transgénicos, lo mejor es tener claro cuáles son los alimentos que más se han modificado como los que se encuentran en la lista.

También se debe tener en cuenta que existen productos transgénicos que son ingredientes de otros alimentos que ya han sido procesados como los siguientes:

  • Embutidos

  • Lácteos,

  • Harinas precocidas,

  • Panes

  • Otros productos de panadería

  • Bebidas azucaradas

  • Mayonesa

  • Mantequilla de maní, entre otros.

Mientras más atractivos más sospechosos

Mirar el tamaño, color y perfección. Si son muy atractivos y no tienen marcas de probables contactos con insectos, posiblemente hayan sido modificados genéticamente pues una de las metas principales de quienes transforman el ADN de un alimento es hacerlos resistentes a las plagas de todo tipo.

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