Alemania, más optimista sobre su recuperación económica tras túnel pandémico

Florian CAZERES
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¿La economía alemana ve la luz al final del túnel? El gobierno de la primera economía europea confirmó este martes que prevé una recuperación más sólida de lo previsto en 2021 gracias a los buenos resultados del sector industrial y a una flexibilización de las restricciones por la pandemia en el segundo trimestre.

Este martes, el gobierno alemán elevó de 3 a 3,5% su previsión de crecimiento para este año. "Nuestra economía es fuerte, robusta y está preparada para un nuevo comienzo", después de un retroceso histórico de 4,9% en 2020, dijo el ministro de Economía, Peter Altmaier.

Estas nuevas proyecciones se basan en la "hipótesis de que las restricciones puedan ir suavizándose en el segundo trimestre", dijo el ministerio.

Para 2022, el gobierno calcula que el crecimiento será de 3,6% lo que permitirá un retorno de la primera economía europea a sus niveles previos a la crisis.

Los principales institutos económicos ya eran más optimistas que las autoridades a mediados de abril, y auguraban un crecimiento del 3,7%.

- "Repunte" -

"En cuanto se descarte el riesgo de infecciones, la economía experimentará un fuerte repunte", aseguraron.

Alemania ha cerrado sus cafeterías, bares, restaurantes y lugares culturales y de ocio en noviembre, y gran parte de los comercios en diciembre.

En abril detuvo una tímida reapertura, debido a un aumento en la tasa de incidencia en el país (la evolución de los casos diarios por cada 100.000 habitantes).

Como consecuencia el PIB debería caer un 1,8% en el primer trimestre, según las previsiones de los institutos económicos. Las cifras oficiales se darán a conocer el viernes.

Pero varios factores son esperanzadores.

La campaña de vacunación se acelera progresivamente después de un inicio algo lento. Casi una cuarta parte de la población recibió la primera dosis y el 7,2% son ya completamente inmunes.

Pero es sobre todo la resistencia de la industria, pilar de la economía, lo que alimenta el optimismo.

El sector, muy dependiente de las exportaciones, se beneficia de la recuperación mundial, especialmente en China y Estados Unidos.

"La industria sigue funcionando a toda máquina", dijo a la AFP Carsten Brzeski, analista del banco ING.

La producción industrial experimentó dos meses de caída en enero y febrero, debido a "efectos excepcionales" relacionados con el Brexit, pero las cifras de marzo deberían ser positivas, estima el experto.

Y el sector se beneficiará de los "planes de estímulo estadounidenses y europeos", que respaldarán su cartera de pedidos.

-"120.000 comercios" amenazados -

El gobierno prevé una vuelta a niveles prepandémicos "a más tardar en 2022".

Pero la crisis dejará huellas: el potencial de producción del país quedará mermado hasta 2024, según los institutos económicos.

Y los sectores más afectados tendrán dificultades para levantarse. La federación de comerciantes HDE estimó recientemente en "120.000" el número de comercios en "peligro existencial".

El ministerio de Economía quiere prolongar sus ayudas de emergencia hasta finales de año y examina la posibilidad de brindar un apoyo adicional para los sectores más afectados.

Por lo tanto Alemania se verá obligada a dejar subir la deuda, después de años de austeridad presupuestaria.

El país tomará prestada la suma récord de 240.200 millones de euros (290.000 millones de dólares) en 2021 y suspenderá en 2022, por tercer año consecutivo, su sacrosanta regla de freno de la deuda (que impone que el Estado federal no pida prestado más del 0,35% de su PIB cada año).

Este cambio es motivo de debate en un país acostumbrado desde hace tiempo al rigor presupuestario, cuando faltan pocos meses para las elecciones legislativas en septiembre.

Los conservadores quieren volver cuanto antes a la regla, mientras que los socialdemócratas y los verdes prefieren modificarla.

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