La Agencia Espacial Europea anuncia en París su nuevo equipo de astronautas

La Agencia Espacial Europea apunta alto para no quedarse atrás en la carrera espacial frente a países como China o Estados Unidos.

Los 22 países miembros de la agencia aprobaron en París un presupuesto de 17.000 millones de euros para los próximos tres años. Una cifra que si bien no llega a los 18.500 millones con los que contaba el director general de la ESA, Joseph Aschbacher, supone igualmente un aumento del 17 por ciento respecto al presupuesto anterior.

El futuro de la agencia no pasa solo por el dinero. La ESA ha dado a conocer también su nueva plantilla de astronautas, elegidos entre casi 23.000 aspirantes y que por primera vez respeta los criterios de paridad, incluyendo a personas con discapacidad en las extremidades inferiores.

En total, 16 astronautas, cinco de ellos titulares —tres hombres y dos mujeres—, que iniciarán ahora un entrenamiento de 12 meses para unirse a los siete con los que cuenta actualmente la Agencia. De esos 16, por cierto, dos son españoles: el ingeniero aeroespacial Pablo Álvarez, que será astronauta de plantilla, y la investigadora postdoctoral Sara García, que será parte del equipo suplente.

Se trata de la primera campaña de reclutamiento de la ESA en más de una década, con el objetivo de aportar una mayor diversidad a los viajes espaciales.