Van Aert, el maillot amarillo del Tour, vuelve a ser segundo

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© Marco Bertorello, AFP

La 'Photo-finish' salió a escena en el Tour de Francia: el neerlandés Dylan Groenewegen superó por un exiguo margen al maillot amarillo belga Wout van Aert, segundo por tercera vez consecutiva, en la meta de la tercera etapa, última por Dinamarca.

En dos días, los dos esprints masivos disputados en Dinamarca coronaron a los dos protagonistas neerlandeses del dramático esprint de la Vuelta a Polonia en agosto de 2020. Guiño del destino, la víctima en aquel entonces, Fabio Jakobsen, vencedor el sábado en Nyborg, dio el testigo triunfal a Dylan Groenewegen un día después.

A sus 29 años, el neerlandés, ausente en las dos últimas ediciones del Tour, se reencontró con la victoria. Se adjudicó su quinta victoria en el Tour, y su sexta victoria de la temporada desde que dejase el pasado invierno europeo el equipo Jumbo para fichar por la formación australiana BikeExchange.

"Quiero dar las gracias a mi equipo, a mi familia y a mis amigos por haberme traído al Tour en buena forma. Físicamente el regreso no era difícil pero mentalmente por supuesto que lo era", declaró el neerlandés, cuya carrera sufrió un parón (suspensión de nueve meses) por su implicación en la grave caída de Jakobsen en 2020.

A Van Aert le faltaron pocos centímetros para llevarse la doblete etapa más maillot amarillo en Sönderborg, un puerto situado cerca de la frontera con Alemania. "Debe de ser un récord terminar tres veces segundo en el Tour de Francia", se lamentó Van Aert.

La gran fiesta danesa

"Estoy decepcionado porque creo que puedo ganar si sigo un poco más tiempo a rueda de Christophe (Laporte). Es fallo mío no haber tenido la suficiente confianza", añadió el belga, que disfrutó de su primer día de amarillo en esta etapa de 182 kilómetros.

El belga Jasper Philipsen fue tercero en meta, delante del eslovaco Peter Sagan (4º), contrariado en un primer momento, aunque luego de ver las imágenes por televisión admitió la limpieza del esprint.

Los cuatro corredores finalizaron casi a la vez, por lo que fue necesaria la 'Photo finish'. Jakobsen, cuyo equipo Quick-Step está teniendo una gran presencia en este inicio del Tour, se vio encerrado en el esprint y finalizó quinto.

En esta última etapa en Dinamarca antes del traslado de la caravana a Francia, la carrera fue durante muchos kilómetros una suerte de desfile entre ambos márgenes del asfalto repletos de espectadores, que apoyaron a Magnus Cort, portador del maillot a lunares de mejor escalador.

El corredor danés, ya en la escapada el sábado, se aisló en el primer kilómetro para abrir camino llegando a contar con un margen de seis minutos. Disfrutó así de un paseo triunfal de 130 kilómetros en esta inédita incursión del Tour en su país, delante de un pelotón liderado por los equipos de los mejores velocistas (Quick-Step, Lotto, BikeExchange, Alpecin).

Un largo traslado

Ganador de las dos primeras etapas, el equipo Quick-Step no pudo proseguir con su serie en este esprint igualado entre los cuatro primeros.

El patrón del equipo de Sagan, TotalEnergies, Jean-René Bernaudeau, calificó el esprint de meta de "muy viril".

Sagan, siete veces maillot verde al final del Tour de Francia entre 2012 y 2019, no gana una etapa en la ronda francesa desde 2018.

Con el cuarto puesto de este domingo, Sagan (32 años) ya mejoró su actuación del año pasado en el Tour. En 2021 no pudo subir del quinto puesto en etapas, antes de abandonar en la salida de la duodécima etapa.

En la pelea por la general, el vigente campeón y máximo aspirante, el esloveno Tadej Pogacar, se halla en tercer puesto a 14 segundos del líder.

"Para mí hoy fue bastante tranquilo, aunque las etapas llanas siempre son nerviosas y pueden ser peligrosas. Si tengo que hacer un primer balance luego de esta secuencia diría que todo fue bien, me encuentro bien", afirmó el esloveno.

Luego de la carrera, los corredores fueron al aeropuerto de Sönderborg, una localidad cercana a la frontera con Alemania, para llegar al norte de Francia en avión. La carrera se reanudará el martes por la cuarta etapa en los montes del Boulonnais, entre Dunkerque y Calais.

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