La AECID ha aportado más de 800 millones a programas de agua y saneamiento

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Madrid, 19 nov (EFE).- La cooperación española ha aportado 800 millones de euros al Fondo de Cooperación para Agua y Saneamiento (FCAS), que desarrolla programas de fortalecimiento institucional, desarrollo comunitario y promoción de servicios de agua y saneamiento en 18 países de América Latina y el Caribe.

La Agencia Española de Cooperación al Desarrollo (AECID) ha recordado este 19 de noviembre, Día Mundial del Retrete, la importancia de contar con un buen sistema de saneamiento, “clave para el desarrollo, la salud y el medio ambiente”.

Por medio de un comunicado, la AECID ha celebrado la decisión de la ONU de establecer este día como forma de llamar la atención sobre un problema que afecta a más de 3.600 millones de personas —casi la mitad de la población mundial— que carecen de saneamiento seguro.

Desde el inicio de sus operaciones, en 2009, uno de los objetivos del Fondo del Agua es la mejora de sistemas de saneamiento con programas que han dado acceso a sistemas de excretas —alcantarillado y letrinas o fosas sépticas— a más de 300.000 hogares, al tiempo que se han mejorado o construido los sistemas de alcantarillado de 111 centros de salud y 384 escuelas.

En total, esto ha supuesto que más de un millón de personas (1.299.287) tengan acceso a saneamiento, y más de 800.000 cuenten con aguas residuales tratadas.

Las intervenciones del Fondo del Agua se centran en las zonas rurales y periurbanas, con el objetivo de reducir las bolsas de pobreza y la desigualdad, y cuentan siempre con una perspectiva de género, lo que ha permitido que más de 2.500 mujeres formen parte de la estructura de las organizaciones comunitarias de gestión del agua creadas o fortalecidas legalmente.

El Fondo del Agua impulsa asimismo programas de fortalecimiento institucional y comunitario, ofreciendo acompañamiento a los países para proponer marcos jurídicos y estrategias normativas que apoyen el desarrollo del sector y de las instituciones responsables de la gestión, especialmente los operadores de agua.

Según datos de Unicef, en América Latina y el Caribe, sólo un 34% de la población tiene acceso a servicios sanitarios que puedan considerarse “seguros” y cuenten con instalaciones mejoradas no compartidas con otros hogares y donde las excretas se depositan de forma segura.

El resto de la población dispone únicamente de servicios sanitarios “básicos”, sin manejo de excretas (55%), o instalaciones “limitadas” (compartidas con otros hogares) o “no mejoradas” (uso de letrinas de hoyo), situación que afecta a un 9% de la población.

La nota de la AECID destaca que, desde 2015, el Derecho al Saneamiento está recogido como un derecho específico e independiente por la Asamblea General de Naciones Unidas y que el tratamiento de aguas residuales se encuentra contemplado en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) fijados en la Agenda 2030.

Según cálculos de Naciones Unidas, por cada dólar invertido en saneamiento básico se generan hasta 5 dólares para la comunidad, gracias al ahorro en sanidad y el aumento de la productividad.

(c) Agencia EFE

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