Acuerdo por USD 26.000 millones sobre opioides puede seguir adelante, dicen farmacéuticas de EEUU

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La crisis de los opioides, agravada por la pandemia, mató a más de medio millón de personas en EEUU (AFP/Eric BARADAT)

Cuatro compañías farmacéuticas aseguraron haber recibido suficiente apoyo de estados de Estados Unidos como para pasar a la siguiente etapa de un acuerdo de 26.000 millones de dólares sobre miles de reclamos legales relacionados con la epidemia de opioides.

La crisis de los opioides, agravada por la pandemia del coronavirus, ha matado a más de medio millón de personas en Estados Unidos.

En una declaración conjunta, las distribuidoras de medicamentos AmerisourceBergen, Cardinal Health y McKesson dijeron que habían recibido luz verde de 42 de 49 estados, Washington DC y cinco territorios de la Unión.

Indicaron que habían "determinado que suficientes estados han acordado sellar la disputa como para pasar a la siguiente fase".

El gigante farmacéutico Johnson & Johnson, que también anunció en julio que pagaría 5.000 millones de dólares para resolver demandas en el mismo caso, señaló en un comunicado separado que también estaba dispuesto a seguir adelante.

"Este acuerdo no es una admisión de responsabilidad o irregularidad y la compañía continuará defendiéndose contra cualquier litigio que el acuerdo final no resuelva", dijo Johnson & Johnson, que en junio anunció el abandono de la fabricación de analgésicos opioides.

El convenio propuesto espera poner fin a casi 4.000 demandas presentadas por docenas de gobiernos estatales y locales.

Según sus términos, el pago de 26.000 millones de dólares, que financiaría programas de rehabilitación, depende de la cantidad de estados que lo aprueben.

Cada estado que lo suscriba tiene hasta el 2 de enero para preguntar a sus respectivos gobiernos locales si quieren ser parte del acuerdo.

Si se cumplen las condiciones, el pacto entrará en vigencia "60 días después de que las distribuidoras determinen que hay suficiente participación para proceder".

Sería el acuerdo más importante en la compleja batalla legal de los estados y las comunidades para hacer que las poderosas firmas rindan cuentas.

En otro caso, un juez estadounidense aprobó el miércoles un plan de quiebra propuesto por Purdue, acusada de contribuir a la crisis de los opioides al promover agresivamente su medicamento OxyContin.

Los propietarios, la familia Sackler, pagarán un total de 4.500 millones de dólares a los afectados a cambio de inmunidad.

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