7 lugares increíbles que podrían desaparecer

La antigua ciudad de Palmira sobrevivió a diez meses de ocupación a manos del Estado Islámico antes de ser recapturada por las tropas del ejército sirio.

El pasado octubre, el Estado Islámico lanzó un video de la voladura del Arco del Triunfo que aparece aquí. Ahora, nuevas imágenes muestran que esta ciudad de 2.000 años de antigüedad ha quedado intacta.

El histórico asentamiento no ha sido el único que el grupo de milicianos ha puesto en su punto de mira y que ha sido destruido parcialmente; ni tampoco el único incluido en la lista de “patrimonio en peligro” de la Unesco. 

Desde 1972, este organismo ha permitido, mediante su Convención sobre la Protección del Patrimonio Mundial Cultural y Natural, crear una lista de los lugares en peligro para contribuir a la creación de un “programa de medidas correctivas” con los gobiernos correspondientes.

Aunque es cierto que la convención ha tenido éxitos, aún existen muchas zonas que precisan de una intervención para su protección; y siguen añadiéndose nuevos lugares a la lista.

A continuación, echamos un vistazo a algunos sitios históricos y maravillas naturales que quizás no llegues a ver, en caso de que todavía no lo hayas hecho, si el mundo no actúa rápido.

Un gorila en el Parque Nacional Kahuzi-Biega, República Democrática del Congo (Créditos de la imagen: Christopher Michel / Flickr).

Parque nacional Kahuzi-Biega

El lugar: situado cerca de Bukavu, en el este de República Democrática del Congo, entre dos volcanes extintos –el Kahuzi y el Biega−. Esta vasta zona alberga muchas especies en peligro de extinción entre las que se encuentran estos gorilas que habitan las tierras bajas orientales del país. Fundado en 1980 por el fotógrafo y conservacionista belga Adrien Deschryver (aunque la primera reserva se estableció en 1937), en 2003 este lugar albergaba 49 especies de aves −incluidas 42 endémicas–, 136 especies de mamíferos y 1.178 especies de plantas. 

Por qué está en peligro: en el parque viven una serie de animales y plantas incluidos en la lista roja de la Unión Internacional para la conservación de la naturaleza (IUCN) −entre ellos elefantes de selva africanos, pavos reales del Congo y chimpancés orientales− cuyo número de ejemplares ha caído en picado por culpa de la deforestación y la caza furtiva. Las guerras civiles congoleñas que comenzaron en 1996 y que han provocado la muerte de 5,4 millones de personas se desarrollan en esta zona añadida por la Unesco a la lista de Patrimonio Mundial en Peligro. Muchos ministerios de asuntos exteriores desaconsejan todo viaje hacia el este y noreste del país, si bien el parque sigue abierto a turistas.

La Gran Mezquita de Alepo, Siria (Créditos de la foto: Varun Shiv Kapur / Flickr).

Ciudades antiguas de Siria 

El lugar: en 2013, las antiguas ciudades de Alepo, Damasco y Bosra se añadieron a la lista de la Unesco, junto a varios pueblos del norte del país que fueron abandonados con el estallido y prolongación de la guerra civil siria. El primero es un asentamiento que data de 5.000 AP, aunque es más conocido por su arquitectura medieval, que desde hace siglos había permanecido prácticamente intacta: los elementos más destacados son su ciudadela del siglo XIII y la Gran Mezquita construida en el siglo XII. Asimismo, Damasco, con su Gran Mezquita omeya como gran exponente arquitectónico −data del siglo VIII−, es una de las ciudades más antiguas de Oriente Medio.

Por qué está en peligro: la intención de Estado Islámico de destruir lugares de interés cultural ha sido especialmente alarmante. Incluso han llegado a arrasar templos antiguos en Irak y Siria. Sin embargo, la guerra civil prolongada que enfrenta a las fuerzas del presidente Bashar al-Ásad y al Ejército Libre Sirio también ha hecho estragos en la región donde se acumula mayor patrimonio. Es el caso de lo ocurrido durante la Batalla de Alepo, por ejemplo, donde buena parte del Zoco al-Medina se vio diezmado. La Unesco también teme por el futuro de las ciudades abandonadas del norte del país, cuya construcción data entre los siglos I y VII, y que se han mantenido en el tiempo desde que fueron abandonadas hace ya 1.000 años. Muchos milicianos se han refugiado entre sus ruinas.

Marojejy, parte de los bosques lluviosos de Atsinanana, Madagascar (Jeff Gibbs / WikiCommons).

Bosques lluviosos de Atsinanana

El lugar: estos bosques lluviosos comprenden hasta seis parques nacionales y, de acuerdo a la Unesco, “son de vital importancia para la preservación de los procesos ecológicos necesarios para la supervivencia de la exclusiva biodiversidad que alberga Madagascar”. Madagascar se incluye en la categoría de “megadiversidad” dado que entre el 80 y el 90 por ciento de sus especies solo crecen en el país. Existen unas 12.000 especies vegetales endémicas, así como muchos mamíferos endémicos, entre los cuales el más conocido es el lémur.

Por qué está en peligro: en Madagascar la deforestación es un problema enorme. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) estima que solo en 2009 se talaron hasta un total de 100.000 árboles para conseguir 52.000 toneladas de madera noble como el ébano y el palisandro. La tala ilegal, así como la caza furtiva del lémur han llevado a la Unesco a incluir este lugar en su lista de Patrimonio Mundial en Peligro.

El antiguo asentamiento de Abu Mena, Egipto (Einsamer Schütze / WikiCommons).

Abu Mena

El lugar: declarada como patrimonio mundial en 1979, esta ciudad sagrada fue fundada por los primeros cristianos sobre la tumba del mártir Menas, muerto en 296 d.C. Situado al suroeste de Alejandría, Egipto, este sitio incluye una iglesia, un baptisterio, basílicas, edificios públicos y monasterios. Su excavación arqueológica se llevó a cabo a principios del siglo XX. 

Por qué está en peligro: en 2001, la Unesco observó que un programa de recuperación de tierras en la región había causado un aumento drástico del nivel de las aguas freáticas. Esto significa que el suelo, compuesto exclusivamente de arcilla, pasó a un estado semilíquido, lo cual puede conllevar consecuencias desastrosas para los edificios antiguos. De hecho, se abrieron grandes cavidades subterráneas y las autoridades se vieron obligadas a actuar con rapidez agregando arena en la base de algunas construcciones, entre ellas la cripta de Abu Mena. La Unesco sostiene que las actuaciones provisorias (básicamente la excavación de zanjas) siguen siendo insuficientes, por lo que la ciudad continúa incluida en la lista.

Belice (dronepicr / Flickr).

Barrera de arrecifes de Belice 

El lugar: situada a 300 metros de la costa, la barrera de arrecifes de Belice es una magnífica área de más de 300 kilómetros de largo que comprende atolones costeros, cayos, bosque de manglar y lagunas de costa. También es el principal destino turístico del país y un lugar muy frecuentado por buzos y submarinistas. Este sistema de arrecifes, el más grande del hemisferio norte, alberga especies como la tortuga marina, el manatí y el cocodrilo marino americano, así como más de 500 especies de peces.

Por qué está en peligro: esta zona es muy popular y, a diferencia, de otros lugares expuestos en este artículo, es fácilmente accesible y frecuentada por turistas de todo el mundo. Por supuesto, hay una razón por la que la Unesco añadió este lugar a la lista: el organismo menciona la venta y el alquiler de tierras públicas orientadas a “propósitos de desarrollo que conducen a la destrucción de los ecosistemas marino y de manglar”.

La basílica de la Natividad en los años 30 (WikiCommons / United States Library of Congress).

Lugar de nacimiento de Jesús

El lugar: Belén está situada a unos 10 kilómetros al sur de Jerusalén y desde el siglo II d.C. se considera que fue ahí donde nació Jesús. El mismo lugar ha albergado una iglesia (la Iglesia de la Natividad) desde el 339 d.C., aunque fue en gran parte reemplazada tras un incendio que sufrió en el siglo VI. Por supuesto, la región es uno de los grandes centros de peregrinación del mundo cristiano, pero, en sí mismo, el lugar también es un “ejemplo excepcional de iglesia primitiva en un conjunto arquitectónico extraordinario”, tal y como señala la Unesco.

Por qué está en peligro: el lugar fue incluido en las lista de Sitios Patrimonio de la Humanidad y de Patrimonio Mundial en Peligro en el mismo año, en 2012. La última inclusión fue justificada por la gran “vulnerabilidad” del sitio arqueológico debido a filtraciones de agua. La basílica fue incluida en 2008 y 2010 en la lista de seguimiento de los 100 lugares en mayor peligro de desaparición del mundo por el Fondo Mundial de Monumentos. Palestina anunció un proyecto de restauración multimillonario que ha comenzado a ponerse en marcha este año. No obstante, la Unesco mantiene a día de hoy esta iglesia en su lista de lugares en peligro. 

El Royal Liver Building, el edificio Cunard y el edificio del puerto de Liverpool (Chowells / WikiCommons)

Ciudad marítima y mercantil de Liverpool

El lugar: compuesto por seis localizaciones en el centro de Liverpool −incluidos el Pier Head, el Albert Dock y William Brown Street−, la ciudad marítima y mercantil ha estado en la lista de Sitios Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde 2004. Incluye decenas de edificios y construcciones clasificadas en grado I y II. El Pier Head, concretamente, es bien conocido. Alberga tres de las construcciones más famosas: el edificio Liver, el edificio del puerto de Liverpool y el edificio Cunard.

Por qué está en peligro: es posible que uno tenga la sensación de que estos muelles históricos sobresalgan en la lista de Patrimonio Mundial en Peligro, y en parte es cierto: es uno de los únicos dos situados en Europa (el otro está en Kosovo). Si bien no le acecha el peligro de ser destruido por milicianos (como otros nombres de la lista) o por su propio derrumbe, sí existe riesgo de que se pierda lo que lo hace tan especial. La Unesco cree que si el proyecto de obras públicas para el desarrollo de Liverpool estimado en 5.500 millones de dólares sigue adelante, entonces “Liverpool perderá completamente el valor de universalidad por el que este complejo fue declarado Patrimonio de la Humanidad”. 

(Créditos de la foto de cabecera: WestEnd61 / REX / Shutterstock).

Blog de Anthony Pearce