Hasta 400 mil personas podrían asistir en Florida al despegue de Artemis 1 hacia la Luna

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Los amantes del espacio se reúnen en Florida con la esperanza de asistir al despegue del nuevo cohete de la NASA hacia la Luna, previsto para las 14:17 hora local del sábado en el marco de la misión Artemis 1 del cohete SLS, el más poderoso del mundo.

El Centro Espacial Kennedy, desde donde debe despegar el cohete, estará cerrado al público, pero los espectadores podrán verlo ascender desde playas cercanas.

"Recuerdo algunos alunizajes cuando era muy pequeño", durante el programa Apollo, dijo este viernes Alberto Tirado, consultado por la agencia AFP en Cocoa Beach.

El lanzamiento, previsto inicialmente para el lunes, fue anulado a último momento debido a problemas técnicos. Las autoridades habían previsto entonces unos 100.000 o 200.000 espectadores.

El número de turistas que viajaron aún se está por confirmar, pero podría "duplicarse" este fin de semana, dijo Don Walker, responsable en el condado de Brevard.

"Calculamos que los espectadores para el lanzamiento serán entre 200.000 y 400.000 personas", declaró.

El primer lanzamiento tripulado de SpaceX en 2020 atrajo a unas 220.000 personas, en plena pandemia.

El hecho de que el lanzamiento se realice en un fin de semana largo por el feriado por el día del trabajo el lunes, así como su carácter histórico, contribuye al éxito de asistencia esperado, explicó Meagan Happel, de la oficina de turismo de la costa espacial de Florida.

Se pidió a los asistentes viajar temprano para evitar embotellamientos, ya que los hoteles cercanos han sido reservados desde hace semanas y los lugares de estacionamiento disponibles serán escasos.

La misión Artemis 1 es un vuelo de prueba no tripulado. La cápsula Orion, impulsada por el cohete, pasará unas semanas en el espacio, aventurándose hasta unos 64.000 kilómetros por detrás de la Luna, más lejos de lo que ha hecho cualquier nave habitable hasta el momento.