Más de 40 países crean un grupo de contacto para ayudar a Ucrania "a ganar la guerra"

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El secretario de Defensa estadounidense, Lloyd Austin, anunció este martes la creación de un foro de países de la OTAN y aliados que se reunirán una vez al mes para coordinar el apoyo militar a Ucrania.

Tras una cumbre en la base aérea de Ramstein, en el sur de Alemania, que reunió a unos 40 responsables de Defensa de todo el mundo, Austin anunció que a partir de este formato se desarrollará un “grupo de contacto sobre la autodefensa de Ucrania”.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, canceló su participación en este encuentro en el último momento por motivos de salud.

El objetivo del nuevo foro será permitir que las “naciones de buena voluntad” coordinen esfuerzos en base a principios de “transparencia, integración y diálogo,” afirmó Austin en una rueda de prensa al término de la reunión.

Aseguró que la jornada fue “importante y constructiva” y que todos los participantes han salido “más determinados que nunca” a ayudar a Ucrania a “vencer” y a defenderse “contra la agresión y las atrocidades rusas”.

Además, subrayó que según le comunicó el presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, en su reunión en Kiev el pasado domingo, el apoyo militar suministrado hasta ahora ha tenido un impacto decisivo “en el campo de batalla”.

En este sentido, el secretario de Defensa saludó expresamente el anuncio de que Alemania autorizará el envío de 50 tanques con capacidad de defensa antiaérea y la noticia de que Canadá suministrará ocho vehículos acorazados, ambas conocidas hoy.

“Es un progreso importante,” señaló, aunque advirtió de que “no hay tiempo que perder”, ya que las próximas semanas de conflicto serán “cruciales” y es por ello necesario avanzar con el apoyo a Ucrania “a la velocidad que marca la guerra”.

No hay tiempo que perderLloyd Austin, secretario de Defensa de EEUU

Otro de los retos para los aliados de Kiev, aseveró, será hacer frente a la “tremenda demanda” de municiones y equipamiento bélico por parte de Ucrania sin desatender las necesidades nacionales, aunque se comprometió a “redoblar esfuerzos” en este sentido.

Grandes bajas en el Ejército ruso

El secretario de Defensa manifestó que el objetivo que persigue Washington es que Moscú se vea debilitada por el conflicto hasta el punto de que “sea más difícil para Rusia amenazar a sus vecinos” y “amedrentarlos” que al inicio de la guerra.

En los últimos 60 días, Rusia ha sufrido bajas “sustanciales” y ha perdido una gran cantidad de equipamiento bélico y de municiones de precisión, afirmó.

“En términos de capacidades militares, son mas débiles que cuando empezaron,” terció Austin y avanzó que será difícil reemplazar las pérdidas debido a las sanciones y a las restricciones comerciales.

Por otro lado, el secretario de Defensa no descartó un eventual ingreso de Ucrania en la OTAN, que según dijo “siempre mantendrá el principio de puertas abiertas”, aunque se mostró contrario a perderse en “especulaciones”.

“El primer paso es poner fin a este conflicto,” remachó, y señaló que es responsabilidad del presidente ruso, Vladímir Putin, que inició la guerra, decidirse a una desescalada y volver a la mesa de negociación.

Nuevas autorizaciones de Alemania

Por su parte, la ministra de Defensa alemana, Christine Lambrecht, calificó el encuentro de “paso al frente” y explicó, en una comparecencia ante la prensa, que ha servido para identificar las necesidades de apoyo de Ucrania y cómo se puede ayudar a Kiev.

A modo de ejemplo, mencionó las peticiones de suministro de drones y de sistemas de defensa antiaérea y se declaró “satisfecha” de que se pueda apoyar a Ucrania en este ámbito.

Al inicio del encuentro, Lambrecht había adelantado que el Gobierno alemán ha acordado autorizar la entrega de 50 tanques con capacidades antiaéreas tipo Gepard, fabricados según medios alemanes por el consorcio Krauss-Maffei Wegmann (KMW).

“Es una contribución importante para asegurar el espacio aéreo y que se pueda operar en él,” destacó la ministra.

Preguntada por los reproches al Gobierno alemán por su negativa a suministrar tanques hasta la fecha de hoy, Lambrecht replicó que su país no actúa en solitario sino en coordinación con sus socios de la OTAN y de la Unión Europea.

Agregó que la reunión en Ramstein ha sido un “pistoletazo de salida” en un proceso en el que se determinará la estrategia de apoyo a Ucrania “a medio y largo plazo”.

Este artículo apareció originalmente en El HuffPost y ha sido actualizado.

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