Los extraterrestres podrían parecerse a nosotros más de lo que pensamos

La evolución aplicada al arte de imaginar extraterrestres. (Crédito imagen: Universidad de Oxford).
La evolución aplicada al arte de imaginar extraterrestres. (Crédito imagen: Universidad de Oxford).

Estamos acostumbrados, tal vez por taquilleras sagas en Hollywood como Alien, Predator, StarWars, etc., a imaginar a los seres de otros mundos como monstruosos, y en general muy diferentes a los humanos. Sin embargo, nuevas investigaciones sugieren que en realidad podríamos tener más en común con nuestros vecinos alienígenas de lo que inicialmente pensábamos.

En un nuevo estudio publicado en la revista International Journal of Astrobiology, científicos de la Universidad de Oxford muestran por primera vez cómo la teoría de la evolución puede emplearse para realizar predicciones sobre vida alienígena y par comprender mejor su comportamiento. Los autores de este trabajo, creen que la configuración de los alienígenas podría verse potencialmente gobernada por los mismos procesos y mecanismos que dieron forma a los humanos, como por ejemplo la selección natural. ¡Darwin se nos hace galáctico!

La teoría en este paper apoya el argumento de que las formas de vida extraterrestres se someten a la selección natural, y que al igual que sucede con la vida en la Tierra, evolucionan para estar más en forma y ser más fuertes a medida que pasa el tiempo.

En palabras de Sam Levin, investigador del Departamento de Zoología de Oxford y uno de los cuatro coautores de este trabajo: “Una tarea fundamental para los astrobiólogos (científicos que estudian la vida en el cosmos) es la de pensar en cómo podría ser la vida extraterrestre. Pero hacer predicciones sobre los extraterrestres es difícil. Solo tenemos un ejemplo de vida con la que extrapolar: la que se da en la Tierra. Hasta ahora los enfoques que hemos visto en el campo de la astrobiología han sido principalmente mecanicistas, tomando lo que vemos en la Tierra y lo que sabemos sobre química, geología y física para hacer predicciones sobre alienígenas.

Imagen de un Octomita, alienígena complejo formado por un conjunto de entidades jerárquicas. (Crédito imagen: Universidad de Oxford).
Imagen de un Octomita, alienígena complejo formado por un conjunto de entidades jerárquicas. (Crédito imagen: Universidad de Oxford).

“En nuestro artículo, ofrecemos un enfoque alternativo, que es el de utilizar la teoría evolutiva para hacer predicciones de forma independiente a los detalles vistos en la Tierra. Este es un enfoque útil, porque estas predicciones teóricas podrán aplicarse – por ejemplo – a alienígenas que están basados en silicio, que no tengan ADN o que respiren nitrógeno”.

Usando esta idea de la selección natural extraterrestre como marco de trabajo, el equipo abordó la temática de la evolución extraterrestre y el modo en que podría surgir la complejidad en el espacio.

La complejidad de las especies ha aumentado en la Tierra como resultado de un puñado de eventos, conocidos como grandes transiciones. Estas transiciones ocurren cuando un grupo de organismos separados evoluciona hacia un organismo de nivel superior, cuando las células se vuelven organismos multicelulares, por ejemplo. Tanto la teoría como los datos empíricos sugieren que se requieren condiciones extremas para que se produzcan grandes transiciones.

El documento también hace predicciones específicas sobre la composición biológica de algunos alienígenas complejos, y ofrece un grado de percepción de cómo podrían ser.

Sam Levin añade: “Todavía no podemos decir si los alienígenas caminarán sobre dos patas o si tendrán grandes ojos verdes. Pero creemos que la teoría de la evolución ofrece una herramienta adicional única para tratar de entender cómo serán los extraterrestres, y hemos mostrado algunos ejemplos de los tipos de predicciones robustas que podemos hacer con ella.

“Al predecir que los extraterrestres sufrieron grandes transiciones, que es cómo ha surgido la complejidad en las especies de la Tierra, podemos decir que existe un nivel de previsibilidad para la evolución que los hará parecerse a nosotros.

“Como sucede con los humanos, predecimos que están compuesto por toda una jerarquía de entidades, todas las cuales cooperan para producir un extraterrestre. En cada nivel del organismo habrá mecanismos para eliminar los conflictos, mantener la cooperación y mantener al ser en funcionamiento. Incluso podemos ofrecer algunos ejemplos de cómo serán estos mecanismos”.

“Hay potencialmente cientos de miles de planetas habitables solo en nuestra galaxia. No podemos decir si estamos solos en la Tierra o no, pero hemos dado un pequeño paso al dar respuesta (si es que no estamos solos) al modo en que podrían ser nuestros vecinos”.

Me enteré leyendo Phys.org.

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