Al menos 19 muertos al estrellarse un avión en el lago Victoria, en Tanzania

Al menos 19 personas han muerto este domingo después de que un avión de la aerolínea tanzana Precision Air se estrellara esta mañana en el lago Victoria (en Tanzania) cuando transportaba a 39 pasajeros, incluido un menor, y cuatro tripulantes, según ha confirmado el primer ministro del país, Kassim Majaliwa.

“Enviamos nuestras condolencias a quienes han perdido a sus seres queridos y a todos los tanzanos por este incidente que se ha cobrado la vida de 19 personas”, ha declarado a los medios Majaliwa tras desplazarse al lugar de los hechos.

“Continuaremos con las investigaciones y emitiremos directivas sobre los pasos a tomar”, ha dicho el primer ministro.

Vídeos difundidos en las redes sociales muestran el avión casi completamente hundido y rodeado de lanchas motoras que realizan el rescate.

Antes de este anuncio, Issasanda Kaniki, director médico del Hospital Regional de Referencia de Kagera, región noroccidental donde se produjo el desastre, había cifrado en tres los muertos.

Según Precision Air —que es una de las principales aerolíneas privadas de Tanzania— el accidente ocurrió a las 08.53 hora local (05.53 GMT) cuando el vuelo nº PW 494, realizado con un avión ATR 42-500, viajaba entre las ciudades de Dar es Salam y Bukoba, capital de Kagera.

“Un equipo de personal especializado de Precision Air y de la TCAA (Autoridad de Aviación Civil de Tanzania) están de camino a Bukoba para proporcionar cualquier apoyo y asistencia que puedan ser necesarios”, ha añadido la compañía.

De acuerdo a la radiotelevisión nacional tanzana, TBC, la “intensa lluvia y los fuertes vientos” provocaron el accidente, algo que ha confirmado a este medio uno de los pasajeros del avión mientras era atendido en el hospital.

“El vuelo iba bien pero cuando nos acercamos a Bukoba el tiempo cambió. El piloto lo anunció y lo podíamos notar por los movimientos del avión”, ha dicho el afectado, llamado Richard Komba.

La presidenta de Tanzania, Samia Saluhu Hassan, ha lamentado el accidente y ha llamado a la calma en un mensaje publicado a través de Twitter. “He recibido con pesar la información del accidente aéreo de la empresa Precision en el Lago Victoria, en la región de Kagera. Envío mis condolencias a todos los afectados por este accidente. Mantengamos la calma mientras continúa la operación de rescate y mientras pedimos a Alá que nos ayude”, ha escrito la mandataria.

El presidente de la Comisión (secretariado) de la Unión Africana (UA), Moussa Faki Mahamat, también ha expresado su solidaridad con los afectados. “Nuestros corazones y oraciones están con las familias de los pasajeros que viajaban en un avión que se estrelló en el lago Victoria”, ha declarado el mandatario.

Este artículo apareció originalmente en El HuffPost y ha sido actualizado.

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