Al menos 21 muertos dejan inundaciones en Tennessee, sur de EEUU

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Unas devastadoras inundaciones en el estado de Tennessee, en el sur de Estados Unidos, han dejado al menos 21 muertos y decenas de desaparecidos, dijeron el domingo funcionarios locales, advirtiendo que la cifra era preliminar.

Tennessee fue golpeado el sábado por tormentas e inundaciones calificadas por los meteorólogos de "históricas", que dejaron 38 centímetros o más de lluvia.

Caminos rurales, carreteras estatales y puentes fueron arrasados y miles de personas se quedaron sin electricidad.

Veinte personas murieron en la localidad de Waverly, en el condado de Humphreys, dijo el jefe de policía, Grant Gillespie, en una conferencia de prensa transmitida por NewsChannel 5 Nashville.

Gillespie dijo que la otra muerte ocurrió en un área rural en otra parte del condado.

Inicialmente se informó de la desaparición de unas 40 personas, pero a última hora de la tarde ese número se había reducido a la mitad.

"Tenemos la esperanza de estar llegando al final de esa lista", dijo Gillespie.

Los funcionarios locales en Waverly compararon la tormenta con un huracán o un tornado, y dijeron que el agua subió tan rápido que algunas personas no tuvieron tiempo de desalojar sus viviendas.

Las operaciones de rescate continuaban el domingo, y los trabajadores iban de casa en casa para buscar víctimas o personas que necesitaran asistencia.

El Departamento de Seguridad Pública de Waverly publicó en su página de Facebook una lista de nombres de personas desaparecidas y pidió ayuda a sus habitantes para dar con ellas.

"Tenemos varios reportados por su primer nombre junto con varios niños desaparecidos", señaló la publicación, instando a las personas a informar a las autoridades si alguien de la lista era encontrado y estaba a salvo.

- Niños desaparecidos -

En Washington, el presidente Joe Biden ofreció una conferencia de prensa por la tarde en la que expresó su "más sentido pésame por la repentina y trágica pérdida de vidas" en Tennessee.

"Le pedí al administrador de FEMA (la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) que hable con el gobernador (Bill) Lee de Tennessee de inmediato" y le ofrezca cualquier ayuda necesaria, dijo Biden.

El alguacil del condado de Humphreys, Chris Davis, dijo a una televisora local afiliada a CNN que entre los fallecidos había dos niños pequeños.

El propio Davis perdió a un amigo a causa de las inundaciones. "Fueron a buscar a uno de mis mejores amigos y lo encontraron. Se ahogó", relató.

"Es difícil, pero vamos a seguir adelante". Entre los desaparecidos se cuenta media docena de niños, agregó Davis.

Las autoridades impusieron un toque de queda nocturno mientras continuaban los esfuerzos por hallar a más gente reportada como desaparecida.

Las fotos publicadas en las redes sociales mostraban una hilera de casas casi sumergidas en aguas marrones, automóviles volcados o apilados uno encima de otro y caminos cubiertos de barro y escombros.

Una imagen mostraba a una persona sentada en un techo, esperando ser rescatada.

"Los medios de comunicación se han centrado mucho en lo que está sucediendo en otras áreas -Haití, Afganistán, huracanes que llegan al noreste (de Estados Unidos)- pero creo que debemos entender que la devastación aquí en Tennessee ha sido igual de importante", dijo el senador Bill Hagerty después de visitar una escuela arrasada por las inundaciones.

El río Piney, en el vecino condado de Hickman, creció casi 3,6 metros por encima de su récord histórico, apuntó una oficina local del Servicio Meteorológico Nacional.

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