15 preguntas para determinar si tu relación es digna del Salón de la Fama o es un fracaso

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Gary W. Lewandowski Jr.

Las decisiones forman parte de la vida. En determinados momentos es posible que tengas que elegir el mejor sitio para ir de vacaciones, un candidato para un puesto de trabajo, una niñera que cuide de tus hijos o el lugar idóneo para vivir. Aunque quizá la decisión más importante sea descifrar quién es tu mejor pareja. Las relaciones son muy importantes. Tienen repercusiones en tu salud, influyen en tus reacciones ante el estrés e incluso determinan cómo ves el mundo.

Pero, ¿cómo puedes decidir si tu pareja actual es la mejor opción para ti? A veces es difícil determinar qué factores son decisivos, qué detalles no debes sobrevalorar y cuáles es mejor ignorar por completo.

Este tipo de evaluación se realiza en diferentes contextos. Considera, por ejemplo, algo que parece completamente ajeno a las relaciones de pareja: decidir si un jugador de béisbol califica para el Salón de la Fama. Esa tarea implica descartar a docenas y docenas de candidatos muy calificados, cada uno con varias características sobresalientes, para poder determinar quién merece la consagración definitiva. Sin embargo, ningún candidato es absolutamente perfecto, y lo mismo ocurre con una relación de pareja de calidad.

Como científico que investiga las relaciones, me inspiré en el proceso de selección del Salón de la Fama para elaborar una lista de verificación con detalles intangibles (pero avalados por la ciencia) que puedes usar para reflexionar sobre tu relación de pareja.

El instinto matiza los números duros

En sentido general, existen dos formas de realizar evaluaciones: analizar los datos y seguir tu instinto. En un deporte como el béisbol que recopila una gran cantidad de estadísticas, tiene sentido aplicar un enfoque basado en los datos. Sin embargo, para que un jugador realmente merezca formar parte del Salón de la Fama, es posible que los números no sean suficientes para narrar toda la historia. Debería ser algo visceral, deberías sentir que el jugador es un miembro del Salón de la Fama. Como indicó Malcom Gladwell en su famoso libro Blink, los juicios rápidos pueden llegar a tener una precisión asombrosa. Como profesor de Psicología, un ejemplo que siempre me sorprende es que las evaluaciones de los estudiantes sobre un profesor basadas en un vídeo sin audio de apenas 30 segundos coinciden con las evaluaciones de los estudiantes basadas en todo el semestre.

Confiar en la intuición no es la panacea. Pero la intuición es un componente importante de las decisiones, sobre todo en aquellas sociales. Por supuesto, las personas confían en su instinto en una gran variedad de situaciones, desde elegir un trabajo hasta seleccionar la mejor guardería para sus hijos o decidir con quién salir. A veces es necesario fiarse de los sentimientos porque es difícil acceder a la información especializada (los artículos de investigación publicados a menudo son de pago o están escritos en un lenguaje prácticamente ininteligible). Además, la propia naturaleza de la ciencia y la estadística consiste en centrarse en lo más típico de una población, en vez de analizar lo que es mejor para un individuo.

Los expertos tampoco son perfectos. Una nueva investigación muestra que las personas tienen un “sexto sentido” para saber cuándo tener en cuenta las opiniones no expertas en lugar de las especializadas. De hecho, algunos expertos admiten que ellos mismos utilizan la intuición. Un estudio reveló que los terapeutas matrimoniales no solo usan su intuición sino que la consideran una herramienta valiosa en entornos clínicos.

15 preguntas para determinar si tu relación es digna del Salón de la Fama o es un fracaso
El Salón de la Fama es para siempre, debes estar seguro de la decisión antes de celebrar. Foto AP/Mike Groll

¿Merece la consagración en el Salón de la Fama?

Quizá teniendo en mente el valor de la evaluación instintiva, el famoso estadístico de béisbol Bill James creó la “lista Keltner”. Llamada así en honor a un jugador que participó siete veces en el Juego de Estrellas de las Grandes Ligas de Béisbol con calificaciones al límite, la lista fue diseñada para ayudar a evaluar la viabilidad de que un jugador pueda formar parte del Salón de la Fama del Béisbol.

Aunque James es un estadístico, la lista Keltner no es científica, y lo hizo a propósito. Más bien es una colección de 15 preguntas que cualquier persona puede responder rápidamente y así realizar una evaluación general de la valía de un jugador para el Salón de la Fama. (Piensa: “¿Era el mejor jugador de su equipo?”). Las respuestas no proporcionan una conclusión definitiva, sino que están hechas para facilitar un análisis meticuloso de la información más importante.

Retomando el tema de las relaciones de pareja, seguir un proceso similar podría ayudarte a determinar si tu pareja actual pertenece al Salón de la Fama de tus relaciones. Inspirándome en el concepto de la lista Keltner, he elaborado una lista de 15 preguntas destinadas a resaltar lo más importante. Al igual que la lista Keltner, mi enfoque en la evaluación de las relaciones no es intencionalmente científico y no ha sido probado empíricamente, aunque no es una mala idea para futuras investigaciones.

Dicho esto, como científico de relaciones no pude evitar guiarme por la ciencia. Para elaborar cada pregunta consulté las investigaciones existentes sobre los factores que contribuyen a una relación de pareja saludable. Ten en cuenta que esta lista no es para ayudarte a elegir la mejor cita de Tinder, un ligue de una noche o una aventura a corto plazo. Las preguntas se centran en lo que realmente cuenta para mantener un amor serio, duradero, comprometido y sostenible. Para sacar provecho de este ejercicio, debes responder con honestidad. Si te mientes, no podrás sacar nada provechoso. Como dicen los programadores, “si entra basura, sale basura”.

15 preguntas para determinar si tu relación es digna del Salón de la Fama o es un fracaso
Quítate las anteojeras románticas y disponte a ser honesto contigo mismo. Kamil Macniak/Shutterstock.com

Una lista Keltner para las relaciones de pareja

Reflexiona sobre cada pregunta y responde con sinceridad con un simple sí o no:

1. ¿Tu pareja te convierte en mejor persona y tú haces lo mismo con él/ella?

2. ¿Se sienten cómodos en pareja compartiendo sentimientos, confían el uno en el otro, se muestran cercanos y evitan preocuparse por la partida del otro?

3. ¿Tú y tu pareja se aceptan como son, sin intentar cambiarse mutuamente?

4. Cuando surgen desacuerdos, ¿hablan con respeto y sin rastro de desprecio o negatividad?

5. ¿Comparten la toma de decisiones, el poder y la influencia en la relación?

6. ¿Es tu pareja tu mejor amigo/a y tú eres el suyo?

7. ¿Piensan más en términos de “nosotros” en lugar de “tú” y “yo”?

8. ¿Tú y tu pareja tienen suficiente confianza como para compartir las contraseñas de las redes sociales y las cuentas bancarias?

9. ¿Tienen una buena opinión el uno del otro, sin caer en perspectivas positivas exageradas?

10. ¿Tus amigos cercanos y los de tu pareja creen que tienes una gran relación que resistirá la prueba del tiempo?

11. ¿Tu relación está libre de banderas rojas como las infidelidades, los celos y los comportamientos controladores?

12. ¿Compartes con tu pareja los mismos valores en temas de política, religión, la importancia del matrimonio, el deseo o no de tener hijos y la educación de los mismos?

13. ¿Están dispuestos a sacrificar sus necesidades, deseos y metas el uno por el otro (sin llegar a convertirse en un felpudo)?

14. ¿Ambos tienen personalidades agradables y estables emocionalmente?

15. ¿Son compatibles sexualmente?

En este punto puedes caer en la tentación de contar tus respuestas. Recuerda que no se trata de obtener una puntuación, sino de emprender un recorrido auto guiado a través de los detalles más importantes en las relaciones de pareja. Por tanto, la mejor respuesta para cada pregunta es un “sí” rápido, certero y sin reservas.

Al mirar la lista, es posible que no estés de acuerdo con una o dos preguntas y pienses que “eso no es importante”. Sin embargo, debo advertirte que la evidencia científica difiere. No obstante, por eso hay 15 preguntas. Cuantas más preguntas, mayor precisión. Quizá una sola pregunta no pueda captar a la perfección tu relación, pero 15 perspectivas diferentes brindan una imagen bastante completa.

¿Existen otras preguntas que podrías plantearte? Por supuesto. ¿Más preguntas? Sin duda, pero Bill James se limitó a 15 preguntas en su lista Keltner, así que yo también lo hice.

Con las relaciones de pareja, como con la selección de un jugador para el Salón de la Fama, no hay respuestas fáciles ni garantías de lo que depara el futuro. Por mucho que te guste la idea de tener un sistema de puntuación definitivo en el que una persona que tenga al menos 12 puntos de 15 se convierta en tu “pareja para toda la vida”, no es posible. Las relaciones son complejas. Cualquier intento de hallar una respuesta fácil conduce inevitablemente a una simplificación excesiva.

En su lugar, considera tus respuestas a esta lista como puntos de observación extra que te brindan nuevas perspectivas. No te detengas aquí. Cuando tienes que tomar decisiones importantes, como elegir con quién vas a pasar el resto de tu vida, será mejor que recopiles la mayor cantidad de información posible. Consulta a los expertos, mira dentro de ti y, como sugiere la pregunta 10, pregúntale a tus amigos. Usar tanto la cabeza como el corazón te ayudará a tomar la mejor decisión para saber si tu pareja es un buen candidato/a para el Salón de la Fama.

"Este artículo fue publicado en inglés originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos."