10 fascinantes palabras de lenguas originarias de México que difícilmente pueden traducirse al español

·7 min de lectura
Población wixárika
Los wixaritari hablan huichol, una de las 68 lenguas originarias de México.

En México hay 69 formas diferentes de referirse a una misma realidad. 69 formas diferentes de ver el mundo.

No es una exageración. En un país tan grande y con una diversidad cultural aún mayor, existen, además del español, 68 lenguas indígenas de las que se hablan 364 variantes agrupadas en 11 familias lingüísticas.

Esto hace que México esté entre los diez países del mundo con más lenguas originarias y el segundo de América Latina, solo por detrás de Brasil.

Pero esta impresionante riqueza no solo nos permite llamar a una misma cosa de muchas maneras gracias a estas lenguas, sino que algunos de sus conceptos son tan especiales y reflejan una manera tan particular de comprender lo que nos rodea que no tienen una traducción directa al español.

"Son auténticos tesoros lingüísticos que nos regalan los hablantes de México y que expresan desde sentimientos hasta formas de comer o de observación de la naturaleza", resume Gabriela Lavalle, coordinadora del libro "Intraducibles", que recopila algunas de estas palabras que necesitan de varias frases de descripción para conocer su significado en español.

Tributo a la "resistencia"

El resultado de esta publicación fue un bello compendio de palabras de pueblos originarios mexicanos con las que comparten una pequeña muestra de su cosmogonía, costumbres, momentos de la vida cotidiana y gastronomía.

Pero mantenerlas vivas y que no caigan en el olvido requieren, por supuesto, que estas lenguas continúen hablándose.

En México, sin embargo, 7,3 millones de personas hablan alguna de sus lenguas originarias. Es decir, apenas el 6% de la población total del país, según los últimos datos del Instituto Nacional de Estadística mexicano (INEGI).

Lenguas originarias de México con más y menos hablantes.   [ Náhuatl: 1.651.958 hablantes. ],[ Maya: 774.755 hablantes. ],[ Tseltal: 589.144 hablantes. ],[ Ayapaneco: 71 hablantes ],[ Kickapoo: 63 hablantes. ],[ Awakateko: 20 hablantes. ], Source: Fuente: INEGI. Censo de Población y Vivienda 2020., Image: Mujer bordando.
Lenguas originarias de México con más y menos hablantes. [ Náhuatl: 1.651.958 hablantes. ],[ Maya: 774.755 hablantes. ],[ Tseltal: 589.144 hablantes. ],[ Ayapaneco: 71 hablantes ],[ Kickapoo: 63 hablantes. ],[ Awakateko: 20 hablantes. ], Source: Fuente: INEGI. Censo de Población y Vivienda 2020., Image: Mujer bordando.

Y, pese a la omnipresencia del idioma español en México y su difusión mayoritariamente aplastante frente a las lenguas originarias, otro dato refleja la importancia de apostar por su conservación: el 12% de quienes hablan alguna lengua indígena no dominan el español.

Por eso, Lavalle destaca que el proyecto de "Intraducibles" es una especie de homenaje a todos estos hablantes originarios que lucharon, mediante sus palabras, por conservar su identidad frente al idioma que les impusieron en sus territorios.

Familias lingüísticas en México
Familias lingüísticas en México.

"Tienen 500 años de resistencia, de seguir apostando por sus orígenes y su manera de comunicarse. Es un tributo a toda esa gente que defendido su riqueza y que merecen que le demos trascendencia y valoración", asegura en entrevista con BBC Mundo.

"Pero sobre todo, nuestro proyecto quiere reconectar a la gente, especialmente a niños y jóvenes, con esta parte de la multiculturalidad de México para que tampoco pierdan esas raíces y que comprendan que, entre más conozcamos de todas las culturas, mucho mayor es nuestra riqueza", agrega.

La dificultad de traducir

A cualquier hablante de al menos dos idiomas le ocurre alguna vez que no es capaz de encontrar una traducción exacta para una palabra, por lo que se ve obligado a expresar esa idea mediante una definición más larga.

Lo mismo ocurrió con la tarea de trasladar al español estas palabras originarias únicas con tanta riqueza que no se pueden traducir de manera directa, y aún menos sin alterar su significado original.

Porcentaje de la población (3 años y más de edad) hablante de lengua indígena en México.
Porcentaje de la población (3 años y más de edad) hablante de lengua indígena en México.

"Ese fue un trabajo complicado pero que nos fijamos desde un principio: el intentar tener una especie de traducción pero sin intervenir en el origen de las palabras y respetando lo que el hablante quería transmitir", reconoce Lavalle.

"Porque, al final del día, no podemos 'castellanizar' una palabra que no es nuestra ni pertenece a nuestra lengua. Pertenece a ellos", dice.

De unas 250 propuestas enviadas por hablantes de lenguas originarias de todo el país, se seleccionaron finalmente 68 palabras para "Intraducibles", que en el libro están acompañadas por sus ilustraciones y por poemas de la escritora zapoteca Irma Pineda que ayudan a su comprensión.

Murales de Intraducibles
Las ilustraciones de algunas de las palabras "intraducibles" han recorrido parte de México como grandes murales.

A continuación, te presentamos diez de estas palabras intraducibles a español que suponen auténticas donaciones de los pueblos originarios mexicanos al mundo. Para conocer el resto, puedes leer el libro completo en la web intraducibles.org

Ndúyuu

Esta palabra en zapoteco se refiere a la acción de colocarse en posición fetal, con las rodillas en el suelo, el trasero levantado y las manos pegadas a la cabeza o torso.

Por lo general, no está asociada a ningún rito ni celebración, sino que es una acción cotidiana y se hace para relajar el cuerpo, por dolor de panza o por diversión.

ndúyuu
Y tú, ¿por qué razón te colocarías en ndúyuu?

Ndumui

¿Has sentido una tristeza profunda? ¿Cómo la llamarías?

Al dolor emocional devastador se le nombra en lengua otomí con la palabra ndumui, un sentir que se manifiesta desde el estómago hasta el corazón.

Para quienes hablan esta lengua, corazón y estómago son lo mismo y representan el centro de energía de las personas.

Ch'uuk'

Palabra maya que entraña la compañía, la generosidad, la voluntad de compartir, y además su significado tiene relación con el sabor de la comida.

De forma general, con esta palabra se invita a hacer un taco con todo lo dispuesto en la mesa; sin embargo, su sentido más profundo hace referencia a sujetar la tortilla y frotarla con otro elemento para que quede impregnada de ese sabor.

Chuuk
La palabra maya ch'uuk' guarda relación con la gastronomía.

Esom

Esta palabra en lengua tsotsil hace referencia a las cosas que aparecen y desaparecen sin motivo aparente.

Cuando esto sucede no se culpa a ninguna persona, pues eso no se trata de un ser, sino de una noción del tiempo y del espacio, acaso una dimensión donde ha ido lo extraviado.

Makiepë

Para saludar durante las asambleas, en ceremonias familiares o con la comunidad mixe, se dice makiepë.

Se trata de un saludo universal que trata de decir "el creador de la vida te cuide…, te guíe y te acompañe".

Makiepe
Makiepë es un saludo habitual entre hablantes de mixe.

B'etsja

En mazahua, se utiliza para referirse a una persona que al mismo tiempo es trabajadora, ligera y rápida para hacer sus tareas.

Pandamojmi

En mazahua. En la comunidad de Santiago Coachochitlán, Estado de México, si por casualidad tocaras pandamojmi te recomendarían alejarte de las cazuelas, pues es una planta que torna resbaladizas las manos que la tocan.

Esta planta no pasa de los 80 cm de altura, sus flores son color naranja rojizo y, para ser apreciada, se le ve únicamente en tiempo de lluvias.

Desafortunadamente, en su nombre porta su falta: páná significa tirar y ndamojmï, cazuela; es decir, "tiracazuela".

Pandamojmi
¡No toques la planta pandamojmi o podrías quedarte sin platos!

Ta'kjuii

Existen formas de manifestar el respeto y la alegría que guardamos amorosamente para nuestros viejos sabios: los abuelos.

En mazahua, se dice ta'kjuii para saludar respetuosamente y rendir tributo a quienes, guardianes de la memoria, tejen la trenza de la historia y guían con sus pasos a las generaciones jóvenes.

Al visitar una casa, ta'kjuii manifiesta la alegría de quien llega y el agradecimiento de quien recibe.

Uila

Del náhuatl. Las abuelas y abuelos de Xochitlán, pueblo en la Sierra Norte de Puebla, son los únicos de entre sus habitantes que pueden dar algunos detalles sobre la apariencia del ser llamado uila.

Dicen que es un mal aire, un monstruo, un ser sobrenatural que arrastra una cadena y que solo tiene la mitad de su cuerpo.

Cuentan que mirarlo provoca adormecimientos en las extremidades y que solo se le puede ahuyentar con tabaco, sauco, rezos o imágenes benditas. Aunque nadie conoce su naturaleza, todos tienen certeza de su maldad.

Uila
Uila es un popular monstruo entre algunos hablantes del náhuatl.

Ya bialash

Una profunda expresión en zapoteco que significa "entiendo que no se puede, yo hice todo lo que pude, pero veo que es imposible y me retiro con tranquilidad y paz".

Este artículo es parte del Hay Festival Querétaro, un encuentro de escritores y pensadores que se realiza del 1 al 4 de septiembre de 2022. Puedes ver toda nuestra cobertura haciendo clic aquí.

Recuerda que puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.